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Al menos 18 personas murieron en el naufragio este miércoles de madrugada de una embarcación en la que viajaban emigrantes de manera clandestina frente a las costas turcas, probablemente con destino a Grecia, informó la agencia de noticias Dogan.

Hacia las 02H00 hora local (23H00 GMT del martes), los guardacostas turcos recibieron una llamada de socorro del capitán del barco en la que informaba de que su embarcación se estaba hundiendo con 30 pasajeros a bordo a 10 millas náuticas (unos 15 km) de Ezine, en el noroeste de Turquía, según la agencia.

Los guardacostas, que llegaron al lugar con cuatro barcos ligeros, un helicóptero y un avión, encontraron 18 cadáveres y socorrieron a otras 12 personas que todavía estaban vivas, indicó Dogan.

Este miércoles por la mañana, continuaban las labores de búsqueda.

La destinación del barco era probablemente la isla griega de Lesbos, cerca de Ezine, según las autoridades.

Turquía es una importante ruta de la emigración clandestina procedente de Asia y de África hacia Europa. Son frecuentes las detenciones de emigrantes de África y de Oriente Medio y los naufragios.

La reciente instalación de una valla con púas por Grecia en la parte de su frontera terrestre con Turquía que no presentaba obstáculos naturales redirigió los flujos de emigrantes hacia las islas griegas situadas no muy lejos de las costas turcas, en el este del mar Egeo.