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  • AFP

El Parlamento costarricense aprobó por unanimidad el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Panamá, aunque todavía falta la sanción presidencial y su publicación en la Gaceta oficial para que entre en vigor, informaron fuentes parlamentarias.

Este acuerdo, cuya negociación llevó diez años, liberará algo más del 90% del comercio entre Costa Rica y Panamá, país que ratificó el acuerdo en diciembre del pasado año.

Tan pronto como entre en vigor este TLC, el séptimo que suscribe Costa Rica, medicamentos, abonos, pinturas, productos de belleza, plástico, lámimas, tubos o papel, así como productos de construcción, refrigeradoras, cocinas, textiles y calzado entrarán al país libres de gravámenes.

Para otros productos como la leche, el período de desgravación es de doce años, y de quince para la carne de pollo, o de tres años para la de bovino.

Productos como el arroz, azúcar, papa, cebolla, café en grano y tostado han quedado fuera de este tratado, que abre una puerta al sector servicios en Costa Rica, uno de los fuertes de los panameños.

Hasta ahora, el comercio entre los dos países, que el pasado año ascendió a unos 550 millones de dólares, de los que 327 millones fueron exportaciones costarricenses a Panamá, estaba regido por un acuerdo suscrito en 1973.

Panamá es el sexto socio comercial de Costa Rica, por detrás de Estados Unidos, China, Holanda, Guatemala y Nicaragua.