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  • AFP

Las autoridades estadounidenses advirtieron el jueves a zonas pobladas del Golfo de México, entre ellas Nueva Orleans, a prepararse para el eventual impacto de la tormenta tropical Karen, el primer ciclón que podría afectar a Estados Unidos este año.

El presidente Barack Obama fue informado sobre las medidas de preparación para desastres y su administración tuvo que llamar a trabajadores expertos en emergencias para huracanes que se encontraban en vacaciones obligatorias debido a la paralización temporal del gobierno.

La Agencia Federal para la Gestión de Emergencias, FEM, puso bajo vigilancia de tormenta tropical una amplia zona de Luisiana, que incluye el área metropolitana de Nueva Orleans, devastada por el huracán Katrina en 2005.

Se espera que Karen, la undécima tormenta tropical de esta temporada de huracanes en el Atlántico, "se acerque al noreste del Golfo el sábado", dijeron las autoridades.

Por el momento rige una vigilancia de huracán desde Grand Isle, en Luisiana, hasta Indian Pass, en Florida, sureste del país, informó el Centro Nacional de Huracanes con sede en Miami.

FEMA pidió a todos los habitantes de las costas del Golfo en Estados Unidos "adoptar los pasos necesarios ante el impacto potencial" de Karen en esas áreas.

Karen se ubicaba a 695 kilómetros al sur de la desembocadura del río Mississippi, según el reporte de las 18H00 GMT del NHC.

El último reporte meteorólogico señaló que el ciclón tuvo un ligero fortalecimiento y sus vientos máximos sostenidos son de 100 km/h con ráfagas más fuertes mientras se traslada hacia el nornoroeste con una velocidad de 19 km/h.

Para el viernes en la noche o el sábado Karen podría alcanzar fuerza de huracán, afirman los meteorólogos.

En el sur de Florida, especialmente en la ciudad de Miami, se sintieron fuertes aguaceros con vientos el jueves en la mañana que provocaron inundaciones de varias vías principales. Los pronósticos para la noche apuntan a más lluvias en el sur y centro de Florida.