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  • AFP

El estado federal estadounidense continuaba parcialmente paralizado este sábado por quinto día, pero el presidente Barack Obama acentuó la presión sobre la oposición republicana, y pidió al Congreso que adopte rápidamente un nuevo presupuesto para detener “esta farsa”.

Pero aunque sin tocar la cuestión clave de la parálisis --la ausencia de presupuesto para el ejercicio presupuestario 2014 que se inició el 1 de octubre--, los legisladores de la Cámara de Representantes lograron ponerse de acuerdo este sábado para remediar una de sus consecuencias.

En la mañana, aprobaron por unanimidad, por 407 votos frente a 0, una medida que permitirá a los 900,000 empleados federales obligados a tomar vacaciones forzosas sin sueldo, a recibir su paga de forma retroactiva por todos los días perdidos de trabajo, hasta que la parálisis llegue a su fin.

Eric Cantor, número dos de los republicanos en la Cámara, donde son mayoría, se felicitó de que los legisladores “hayan tomado nuevas medidas para tratar de aliviar el dolor provocado por la parálisis presupuestaria”.

Pentágono llama a empleados

Y antes de que se anuncie una solución final, el secretario estadounidense de Defensa, Chuck Hagel, anunció la restitución la semana próxima de “la mayor parte de los empleados civiles” del Pentágono obligados a tomar vacaciones sin sueldo por el bloqueo presupuestario, que afectó a los 400,000 empleados del Departamento de Defensa.

Muy implicado en esta cuestión, Obama anuló su gira a Asia y se dirigió con dureza a sus adversarios republicanos, en su alocución semanal de radio y televisión.

“Vayan y voten. Paren esta farsa y pongan fin al ‘cierre’ (shutdown, como se conoce a este bloqueo en inglés) ahora”, dijo el presidente.

El mandatario acusó al “ala derecha del partido Republicano” de oponerse al voto del presupuesto en la Cámara de Representantes donde, según él, la mayoría de los legisladores de ambos partidos está dispuesta a votar.

Los republicanos, que se oponen a la reforma de la salud --conocida como “Obamacare”, aprobada en 2010 y refrendada por la Corte Suprema-- cuya implementación entró en vigor el martes, rechazan votar un presupuesto que no recorte su financiamiento.

“No pagaré un rescate”

Los republicanos amenazan con atar a esta negociación presupuestaria la autorización para que Estados Unidos emita más deuda.

Pero Obama advirtió que no cederá al chantaje. “No pagaré un rescate a cambio de la reanudación de la Administración. Y por supuesto no voy a pagar un rescate a cambio del aumento del tope de la deuda”.

Sin un acuerdo que permita aumentar el tope legal de endeudamiento del país antes del 17 de octubre, Estados Unidos podría entrar en moratoria por primera vez en su historia.