•   Bhubaneswar, India  |
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  • AFP

Un enorme ciclón cobró fuerza y se acerca a la costa este de la India el viernes, por lo que el ejército se movilizó para ayudar a la evacuación de la población que recuerda temerosa una devastadora tormenta de 1999.

La fuerza aérea envió equipos para ayudar a las agencias locales a sacar a la población de la ruta del ciclón Phailin, que se espera toque tierra este sábado acompañado por una tormenta y marejadas de más de tres metros.

El fenómeno "es una muy poderosa tormenta ciclónica con vientos con velocidad máxima de 210-220 kilómetros por hora", indicó el Departamento Meteorológico de la India, IMD, al aumentar el nivel de la alerta este viernes.

"La tormenta tiene un gran potencial de destructor, si se tiene en cuenta la velocidad de los vientos", dijo el director del IMD Laxman Singh Rathore en conferencia de prensa, y añadió que está a punto de ser declarada superciclón

Las fotos satelitales muestran una intimidante masa de nubosidad alrededor de la Bahía de Bengala, pero los meteorólogos indican que la zona de peligro es de alrededor de 150 kilómetros de tamaño y afectará las costas de los estados de Orissa y Andhra Pradesh.

Decenas de miles de personas están siendo evacuadas de sus casas en las áreas que se espera serán las más afectadas alrededor de la ciudad de Gopalpur, donde se espera que el ciclón Phailin toque tierra.

El gobernador de Orissa Naveen Patnaik escribió al gobierno pidiendo ayuda y dijo que "pese a los preparativos del gobierno estatal, el impacto de un muy fuerte ciclón requiere apoyo de las fuerzas de defensa".

El ciclón avanza a unos 15 kilómetros por hora y mide unos 400 y 500 kilómetros de largo y ancho, añadió el IMD.