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  • AFP

La NASA lanzó este domingo la pequeña sonda IBEX, cuya misión de dos años está destinada a tomar imágenes y cartografiar los misteriosos confines de nuestro sistema solar, donde comienza, a decenas de miles de millones de kilómetros de la Tierra, el espacio interestelar.

IBEX (Interstellar Boundary Explorer) fue lanzada hacia las 17H45 GMT según las imágenes difundidas en directo por la agencia espacial estadounidense.

La sonda de 562 kg fue lanzada a bordo de un cohete Pegasus, lanzado a su vez desde un avión tri-reactor Lockheed L-1011 que volaba a 12.000 metros sobre las Islas Marshall en el Océano Pacífico.

Está dotada de instrumentos para tomar imágenes y establecer la primera cartografía de esta vasta zona de turbulencias y de campos magnéticos, el espacio interestelar, donde las partículas de los vientos solares cálidos chocan con las partículas interestelares de otras estrellas de la Vía Láctea.

"Las regiones fronterizas del espacio interestelar son esenciales porque nos protegen de la mayoría de los rayos galácticos más peligrosos", señaló días atrás David McComas, responsable científico de la misión.

"Sin esta zona, estos rayos penetrarían en la órbita terrestre haciendo los vuelos orbitales humanos mucho más peligrosos", agregó.

Las únicas informaciones de las que disponen los científicos acerca de los confines del sistema solar provienen de las sondas Voyager 1 y Voyager 2, lanzadas en 1977 y todavía en servicio.