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  • AFP

El gobierno de Ecuador anunció este lunes que congeló los proyectos de cooperación de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Usaid, a la que amenazó con expulsar en 2012 por supuesta injerencia política.

La Secretaría Técnica de Cooperación Internacional, Seteci, notificó a finales de noviembre a Usaid que no podrá "ejecutar ninguna actividad nueva, ni ampliar plazos de ejecución de proyectos", señaló la entidad en un comunicado.

La cooperación quedará suspendida "hasta que nuestros gobiernos negocien y firmen un nuevo convenio marco y de implementación de asistencia", agregó la Seteci.

Por su parte, la embajada estadounidense dijo en un comunicado que intentó sin éxito negociar en los últimos dos años "un acuerdo que permita continuar el trabajo" de la Usaid en Ecuador.

A raíz del "congelamiento indefinido de las actividades", dispuesto por el gobierno, la agencia estadounidense debió cancelar cuatro proyectos que estaban en marcha relacionados con la protección del medio ambiente y al fortalecimiento de la sociedad civil, señaló el comunicado.

Ni la legación ni las autoridades ecuatorianas informaron sobre una posible fecha para discutir un acuerdo que descongele la cooperación a través de la Usaid.

El lunes el gobierno ecuatoriano recién hizo pública la decisión que había tomado contra la Usaid a finales de noviembre, a raíz de versiones de prensa sobre la decisión de Washington de cancelar la ayuda a programas de cooperación en Ecuador.

Desde 2007, la agencia estadounidense aportó unos 32 millones de dólares al año para iniciativas en Ecuador, la mayoría ejecutadas por ONG's internacionales y locales, según la Seteci.

En junio de 2012, el presidente Rafael Correa amenazó con expulsar a la Usaid del país tras acusarla de financiar a grupos de oposición, y de involucrarse en política interna.

Incluso dijo que la misma medida estaba siendo analizada por otros gobiernos de izquierda de la región. En mayo, Bolivia expulsó a la Usaid con el argumento de que esa agencia estaba conspirando contra el gobierno de Evo Morales.