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  • AFP

Comandos prorrusos impidieron el viernes el acceso de observadores internacionales a Crimea, y Rusia desafió a Occidente al abrir los brazos a la posible anexión de ese territorio ucraniano y amenazar con cortar el suministro de gas a Ucrania.

Por la noche, activistas prorrusos penetraron en una base de las fuerzas aéreas ucranianas en Sebastopol, en Crimea, forzando la puerta de entrada con un camión, indicó el ministerio ucraniano de Defensa.

El secretario estadounidense de Defensa, Chuck Hagel, se entrevistó el viernes por teléfono con su homólogo ucraniano, Igor Teniuk, y saludó la "contención" del ejército ucraniano durante la crisis con Rusia.

Por segundo día consecutivo, una decena de hombres armados que enarbolaban banderas rusas, bloquearon a 47 militares no armados de 25 países de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), que intentaban entrar en Crimea.

Tras el incidente, que se produjo cerca de la localidad de Chongar, los dos buses que llevaban a la comitiva dieron media vuelta para regresar a su punto de partida en una zona de Ucrania controlada por el gobierno central de Kiev.

Según el ministerio ruso de Relaciones Exteriores, los observadores no habían obtenido "invitaciones oficiales" de las autoridades de Crimea para entrar en esa península de dos millones de habitantes, en su gran mayoría de habla rusa.

En Moscú, el Parlamento ruso afirmó que respetará la "elección histórica" de Crimea, donde el 16 de marzo debería celebrarse un referéndum para adherir a la Federación Rusa.

"Apoyaremos la elección libre y democrática de la población de Crimea", declaró el presidente de la cámara baja rusa, Serguei Naryshkin, en un encuentro con una delegación del Parlamento de Crimea, que convocó esa consulta, impugnada por el gobierno de Ucrania y por los países occidentales.

Rusia, además, no se dejó amedrentar por las primeras sanciones adoptadas por Estados Unidos y la Unión Europea (UE), y amenazó con interrumpir sus exportaciones de gas a Ucrania debido a los impagos. El caso tiene un precedente en 2009, cuando los cortes afectaron al suministro de varios países europeos.

La Casa Blanca minimizó el viernes los riesgos que puede representar para la Unión Europea la amenaza rusa de cortar el suministro de gas a Ucrania, e insistió en que la región cuenta con suficientes reservas.

Un responsable del grupo público ruso Gazprom recordó que el 7 de marzo era la fecha límite fijada a Ucrania para cumplir con los pagos atrasados, que se elevan a 1.890 millones de dólares.

Ucrania es una república ex soviética independiente desde 1991. Rusia le había cedido la soberanía sobre Crimea en 1954, cuando ambas repúblicas formaban parte de la URSS, pero mantiene allí, en el puerto de Sebastopol, la base de su flota del Mar Negro.

Manifestación de apoyo a Crimea en Moscú

Más de 65.000 personas se reunieron el viernes en Moscú en un concierto organizado en apoyo a los habitantes de Crimea, anunció la policía moscovita.

Con banderas rusas o pancartas que rezaban "Crimea es tierra rusa" o "Crimea, estamos contigo", asistían a dos pasos del Kremlin a un concierto que se inició con una canción patriótica titulada "Oficiales", interpretada por estrella pop rusa Oleg Gazmanov.

La delegación del Parlamento de Crimea que se entrevistó con parlamentarios rusos en la mañana apareció luego en la escena, con la inscripción "Estamos juntos".

La crisis ucraniana se agudizó a fines de febrero con la toma de control de Crimea por fuerzas prorrusas, unos días después de la destitución del presidente ucraniano Viktor Yanukovich, aliado de Moscú.

El ministro ruso de Exteriores, Serguei Lavrov, advirtió este viernes por teléfono a su homólogo estadounidense, John Kerry, contra decisiones precipitadas que podrían afectar a las relaciones entre ambos países "y tendrán inevitablemente un efecto bumerán contra Estados Unidos".

Después de muchas dudas, Washington decidió el jueves imponer sanciones diplomáticas y económicas a Moscú. También Bruselas, donde los jefes de Estado y de Gobierno de la UE recibieron al primer ministro interino ucraniano, Arseni Yatseniuk.