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La crisis diplomática entre Panamá y Venezuela producirá millonarias pérdidas económicas en la zona franca panameña, la mayor de América Latina, y afectaría el abastecimiento de productos importantes para el país sudamericano, según analistas.

La crisis se desató la semana pasada luego de que el presidente venezolano Nicolás Maduro rompió relaciones diplomáticas y comerciales con Panamá, contrariado porque este país solicitó a la Organización de Estados Americanos (OEA) una reunión para debatir sobre la situación en Venezuela.

“Vamos a ir a instancias internacionales porque aquí hay una flagrante violación discriminatoria hacia Panamá y los venezolanos que tienen negocios con Panamá, por parte del gobierno venezolano”, dijo a la AFP el ministro panameño de Comercio, Ricardo Quijano, quien precisó que harán consultas a la Organización Mundial de Comercio, OMC.

Por el lado panameño, la más golpeada será la Zona Libre de Colón (ZLC) que aporta a Panamá el 8% del PIB y efectuó reexportaciones a Venezuela por el orden de 1,700 millones de dólares en 2013. Solo en los dos primeros meses de 2014 la cifra fue de 167 millones de dólares.

Telaraña política

Las exportaciones de la zona franca a Venezuela están paralizadas ahora, a lo que hay que añadir los 2,000 millones de dólares que, según el gerente de la ZLC, Leopoldo Benedetti, deben los empresarios venezolanos por falta de liquidez debido a la escasez de dólares en Venezuela.

“Ambos países se perjudican: a Panamá le afectará en la recuperación de los pagos pendientes de mercancía exportada hacia Venezuela”, dijo a la AFP, Nicolás Ardito Barletta, expresidente panameño y exvicepresidente para América Latina del Banco Mundial.

El presidente de la Asociación de Usuarios de la Zona Libre, Luis Germán Gómez, comentó que la crisis empantana “la posibilidad de cobro de la deuda y hacer nuevos negocios con empresarios venezolanos”.

“No es justo que los empresarios quedemos enredados en esta telaraña política”, dijo en declaraciones a la AFP.

Analistas panameños aseguran que también podrían verse afectadas las inversiones venezolanas en turismo e inmobiliarias, y el envío y recibo de remesas.

 

Desabastecimiento

Autoridades panameñas y analistas opinaron que la crisis también impactará en Venezuela, ya que una gran parte de sus importaciones provienen de la Zona Libre panameña.

“Venezuela no va a aprovechar una fuente de bienes eficiente y efectiva como la Zona Libre que lo ha suplido por muchos años”, aseguró el expresidente panameño Nicolás Ardito Barletta.