•   La Habana, Cuba  |
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  • AFP

El peligroso huracán Paloma avanza por el Caribe con una fuerza de categoría 4 (de 5 en la escala Saffir-Simpson) y, tras golpear las Islas Caimán, amenaza con impactar la medianoche del sábado la región central y oriental de Cuba, bajo máxima alerta y donde cientos de miles de personas son evacuadas a toda prisa.

Dos meses después de la devastación que provocaron los huracanes Ike y Gustav, Cuba empezó desde el viernes el traslado masivo de habitantes de los poblados de la costa y otras zonas bajas, con riesgo de inundaciones y penetraciones del mar.

"Paloma se puede debilitar un poco, ojalá lo haga, pero, aunque se debilite un poco, será un peligroso huracán al llegar a la costa sur del oriente cubano (...) y llegaría con categoría 3 o 4", dijo José Rubiera, jefe del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología de Cuba.

A las 10H00 locales (15H00 GMT) el ojo de Paloma se hallaba a 220 km del suroeste de Camagüey y se dirige a Cuba con vientos sostenidos de 220 km/h, según el Centro de Huracanes estadounidense (NHC), con sede en Miami, el cual añadió que se "esperan peligrosas inundaciones, acompañadas por grandes olas rompientes".

El ciclón avanzaba a 15 km/h e impactaría la costa suroriental de Cuba, en un punto aún no definido en la región donde están las provincias de Camagüey, Las Tunas y Granma, según Rubiera.

"Este es un huracán peligroso, que está muy bien organizado, que tiene lluvias muy fuertes en la zona central. Lo tendremos entre el sur de Camagüey y la provincia Granma sobre la medianoche o la 1 de la madrugada del domingo", precisó.

En las islas Caimán, un territorio británico que basa su economía en el turismo y la banca, la población permanecía a resguardo en refugios y en sus viviendas, tras los embates del ciclón.

Las autoridades de la Defensa Civil (DC) declararon este sábado alarma ciclónica para las seis provincias de oriente: Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo, así como en los municipios del sur de la central Ciego de Avila.

"Hay tremendo corre corre; en el pueblo la gente está tratando de poner a salvo sus cositas", declaró vía telefónica Evangelina Sánchez, una habitante del pueblo del norte de Camagüey.

Sólo en Camagüey las autoridades preparaban la evacuación de más de 200.000 personas en el transcurso del día, en la vecina La Tunas se alistaba el traslado de unas 250.000, en tanto que en Holguín ya fueron evacuadas 48.000.

Los pobladores de Santa Cruz del Sur, en Camagüey, abandonan el lugar ante la proximidad de Paloma, exactamente 76 años después de que otro ciclón similar arrasó esa localidad del sudeste de Cuba, dejando más de 3.000 muertos, la mayor tragedia en la historia de la isla.

En el municipio de Chaparra, en Las Tunas, muy castigado por Ike, algunos pobladores desmontan los techos recién reparados, según relataron por teléfono a la AFP.

Miles de estudiantes internos en los campo de las provincias del oriente cubano eran llevados a sus casas, en tanto que también eran puestos a resguardo turistas que se encontraban en los cayos.

La población y las autoriades preparaban albergues y alimentos para los evacuados. Casi todo el transporte de autobuses y trenes, el marítimo y aéreo estaba paralizado, con la excepción de La Habana y la provincia de Pinar del Río, la parte más occidental de Cuba.

Este es el tercer huracán que afecta directamente a la isla en dos meses, los ciclones Ike y Gustav arrasaron todo el país, dejaron siete muertos, unos 9.000 millones de dólares en pérdidas, y un gran desabastecimiento de productos agrícolas.

En un artículo publicado este sábado, el líder cubano Fidel Castro, alejado del poder por una grave crisis de salud, rechazó de antemano una posible "piadosa ayuda" de Estados Unidos por Paloma, y exigió el cese del embargo, tras señalar que mantenerlo sería "un error" de los próximos gobiernos de Washington.

A pesar de los daños que pueda causar Paloma, el ex presidente, de 82 años, dijo en su mensaje a los cubanos: "no debemos, sin embargo, desanimarnos por la adversidad".