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Los precios del petróleo cayeron el martes por debajo de los 60 dólares por barril, un nivel mínimo no visto en 18 meses, en tanto se debilitaban las esperanzas de los intermediarios de que un enorme plan de gastos en China hará mucho para reducir una esperada desaceleración de la economía mundial.

El crudo ligero de bajo contenido sulfuroso para entrega en diciembre bajó más de 5%, 3,25 dólares, a 59,16 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). Previamente bajó a 58,32 dólares, su nivel más bajo desde marzo de 2007.

En el mercado ICE de Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte para diciembre bajó 6%, 3,54 dólares a 55,54 dólares por barril.

El crudo concluyó en 60,77 dólares el 6 de noviembre, su cierre más bajo desde marzo de 2007, un 59% menos desde que alcanzó un récord máximo de 147,27 dólares a mediados de julio.

El analista Olivier Jakob, de Petromatrix en Suiza, subrayó la alta volatilidad que ha acompañado la caída en los precios.

Aunque el contrato en el Nymex ahora se cotiza a precios similares a los de la primera mitad de 2007, la diferencia reside en la diferencia entre máximos y mínimos por día, que en ese entonces era de alrededor de 1,50 dólares por barril. En la actualidad, el rango promedio diario es de alrededor de 5,50 dólares por barril, con picos recientes diarios de 9,50 dólares, afirmó Jakob.

En otras cotizaciones de la bolsa Nymex, el combustible de calefacción a futuro bajaba 3,80 centavos a 1,97 dólares por galón, mientras la gasolina caía 3,80 centavos a 1,33 dólares por galón.

El gas natural para entrega en diciembre retrocedía 3,9 centavos a 7,21 dólares por cada 1.000 pies cúbicos.