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  • AFP

Miles de palestinos huyeron el domingo de sus viviendas del norte de la Franja de Gaza tras los bombardeos nocturnos y las amenazas israelíes de intensificar la ofensiva contra el movimiento islamista Hamas, pese a los llamados a un alto el fuego.

La aviación lanzó octavillas instando a los habitantes a evacuar “inmediatamente” sus casas, en previsión de bombardeos masivos en el sexto día de la campaña denominada “Barrera Protectora”, que ya dejó 166 muertos y más de mil heridos, en su mayoría civiles, según un balance de la ONU.

“Las octavillas piden a los residentes que se alejen, por su propia seguridad, de los activistas de Hamas y de los lugares donde operan”, indicó el ejército. La amenaza no forma parte de una campaña “psicológica” y “debe tomarse en serio”, subrayó el general Moti Almoz, portavoz de las fuerzas armadas israelíes.

Pesadilla

En coche, en burro, en carretas de caballos o a pie, la población abandonaba el lugar llevándose algunas pertenencias, comprobaron periodistas de la AFP.

Muchos habitantes no vieron las octavillas, pero decidieron partir después de una noche de pesadilla.

“Hubo tantos bombardeos que nadie podía dormir, era aterrador”, cuenta Farid, uno de los refugiados, en referencia a las incursiones aéreas del sábado, que dejaron 56 muertos, en el día más letal de la campaña militar.

Unas 4,000 personas hallaron asilo en escuelas administradas por la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos. Y los palestinos con pasaportes de otros países fueron autorizados por las autoridades israelíes a salir de la Franja de Gaza, un exiguo y paupérrimo territorio de 360 kilómetros cuadrados y 1.2 millones de habitantes.

Más intensos

El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu prometió el domingo proseguir la ofensiva “golpeando a Hamas cada vez con más intensidad” y acusó al movimiento islamista de usar a los civiles como “escudos humanos”.

Israel, dijo Netanyahu en consejo de ministros, seguirá “actuando con sangre fría, firmeza y responsabilidad para (...) restablecer la calma por un largo período golpeando a Hamas y a las demás organizaciones terroristas”.