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  • AFP

Israel lanzó este jueves una ofensiva terrestre contra Gaza, tras diez días de bombardeos para poner fin al disparo de cohetes desde ese enclave palestino controlado por el movimiento islamista Hamas, que prometió hacerle pagar caro la invasión.

Las víctimas mortales al comienzo del undécimo día de la campaña punitiva israelí alcanzan a las 248.

Por su parte, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, urgió a Israel a "hacer mucho más" para proteger a los civiles palestinos.

"Lamento que, a pesar de mis repetidas exhortaciones y las de líderes de la región y del mundo, un conflicto que ya es peligroso ahora se agrave aún más", dijo Ban ante periodistas.

La operación se inició tras una breve tregua humanitaria y pese a un llamamiento de Estados Unidos para que Israel "redoble sus esfuerzos para evitar bajas civiles".

Ministro de Defensa ordena iniciar operación terrestre
"El primer ministro (Benjamin Netanyahu) y el ministro de Defensa ordenaron al ejército este jueves por la noche iniciar una operación terrestre", informó la oficina del jefe de gobierno en un comunicado.

"La decisión fue aprobada por el gabinete de seguridad después de que Hamas rechazara el plan egipcio de alto el fuego y siguiera lanzando cohetes contra Israel", agregó.

El anuncio fue de par con un intenso bombardeo aéreo, marítimo y terrestre de la Franja de Gaza y de tiros de tanques concentrados en la frontera, indicó un periodista de la AFP en el lugar.

Siete palestinos, entre ellos un bebé de cinco meses, resultaron muertos este viernes de madrugada como consecuencia de los disparos desde blindados israelíes, informaron los servicios de urgencia locales.

Se trata de los primeros muertos palestinos desde la reanudación de la operación terrestre lanzada por el ejército israelí.

Hamas: "Israel lo pagará"


Hamas prometió que Israel pagará "un alto precio" por haber entrado en Gaza.

"El inicio de la ofensiva terrestre israelí en Gaza es un paso peligroso, cuyas consecuencias no se han calculado", dijo el portavoz de Hamas, Fawri Barhum, en un comunicado.

"Israel pagará un alto precio y Hamas está listo para el enfrentamiento", agregó.

En Doha, el jefe en el exilio del movimiento islamista palestino Hamas, Jaled Mechaal, dijo a la AFP: "lo que el ocupante israelí no ha logrado realizar con sus ataques aéreos y navales, no lo concretará con su ofensiva terrestre, que está condenada al fracaso".

El presidente palestino, Mahmud Abas, citado por la agencia de noticias egipcia MENA, mostró su gran preocupación y advirtió que la operación terrestre israelí provocará "más derramamiento de sangre", y complicará los esfuerzos para poner fin al conflicto.

Un comunicado militar israelí indicó que la invasión se propone garantizar que "los residentes [israelíes] puedan vivir en seguridad, sin estar bajo el terror continuo, y asestar un golpe significativo a la estructura terrorista de Hamas".

"La operación, limitada a algunos sectores de Gaza, involucrará a cuerpos de infantería, de artillería y de inteligencia, con apoyo de la aeronáutica y la marina", agregó.

Israel había procedido en los últimos días a un despliegue masivo de blindados, piezas de artillería y unidades de infantería en la frontera y había ordenado la movilización de unos 40.000 efectivos. Tras el inicio de la operación terrestre, aprobó la movilización de otros 18.000 reservistas.

Reacciones internacionales en cadena


El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, lamentó la escalada y urgió a Israel a "hacer mucho más" para proteger a los civiles palestinos.

Asimismo, el ministerio de Relaciones Exteriores egipcio denunció la "escalada" israelí y nuevamente llamó a las partes a aceptar su propuesta de tregua.

"Egipto condena la escalada israelí en Gaza y subraya que la ofensiva terrestre, así como los ataques aéreos, no hacen otra cosa que agravar la situación y no ayudan a Israel a garantizar su seguridad", destacó un portavoz ministerial.

Tanto Israel como Hamas deben "aceptar inmediatamente y sin condiciones la propuesta egipcia de alto al fuego. Es la única vía para frenar la agresión y preservar la sangre de nuestros hermanos palestinos", añade el comunicado del ministerio.

"Si Hamas hubiera aceptado la propuesta egipcia, habría podido salvar la vida de al menos 40 palestinos", declaró el ministro egipcio de Relaciones Exteriores, Sameh Chukri.

Por su parte, el Secretario General de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza, llamó el jueves al cese al fuego en Gaza, al condenar los ataques de Israel y Hamas, y pedir a las partes aceptar la propuesta de tregua de Egipto.

Insulza expresó su "total adhesión al llamado de Naciones Unidas, en seguimiento de la propuesta de Egipto, de cese al fuego y pausa humanitaria", indicó la OEA en un comunicado.

Disparos tras la tregua

Un cohete disparado desde Gaza cayó en un terreno baldío cerca de la ciudad israelí de Ashkelon (sur) apenas concluidas las cinco horas de tregua humanitaria negociada por la ONU, a las 15H00 locales (12H00 GMT).

La aviación israelí bombardeó el enclave palestino, matando a tres niños en el centro de la ciudad de Gaza, según los servicios de emergencia locales, que también dieron parte de un muerto en otro ataque.

Egipto criticó a Hamas por haberse negado a aceptar el alto el fuego que hubiera salvado numerosas vidas.

Con las siete de esta madrugada, al menos 248 personas, en su gran mayoría civiles y entre ellos numerosos niños, murieron desde el inicio de los bombardeos aéreos israelíes el 8 de julio, según datos de organizaciones no gubernamentales.

Hamas disparó por su lado más de mil cohetes contra el territorio israelí, provocando el martes una víctima mortal.

La Franja de Gaza es una estrecha banda de 360 km2 (45 km de largo y 8 km de ancho de promedio) encerrada entre el Mediterráneo, Egipto e Israel (que bloquean sus pasos fronterizos) y con un elevado índice de pobreza.