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Estados Unidos otorgó en los últimos nueve meses asilo a 108 menores de edad indocumentados que llegaron solos al país, en un proceso que suele durar más de un año, informó este martes el director de servicios migratorios.

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“De los 167 casos de asilo para niños no acompañados evaluados en el año fiscal 2014 (desde octubre), 108 recibieron el estatus de asilado”, dijo León Rodríguez, director de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés).

El proceso, especialmente para los solicitantes de asilo, es engorroso y lento, lo que contribuye a lo que el presidente Barack Obama denominó una crisis humanitaria en la frontera.

Alarmante

Entre el 1 de octubre y el 30 de junio más de 57,000 niños han cruzado ilegalmente a Estados Unidos sin compañía de adultos. Tres de cada cuatro menores provienen de Guatemala, El Salvador y Honduras, donde la juventud huye de la pobreza y la violencia de las pandillas.

En ese período, más de 1,500 niños que cruzaron solos la frontera solicitaron asilo, explicó Rodríguez.

Peticiones

Pero la mayoría de los inmigrantes solicitan asilo unos 10 meses después de ser detenidos, la mayoría de esos solicitantes llegaron el año pasado.

De los que fueron detenidos en la frontera desde octubre, solo 163 solicitaron asilo y USCIS decidió en dos casos el 15 de julio, ambos de manera positiva.

Pero esos números no incluyen las otras vías legales para obtener un permiso de permanencia, visas para víctimas de tráfico humano, persecución o niños abandonados, que están disponibles y son más utilizadas.

“Para quienes solicitan (asilo), los retrasos en el proceso son muy significativos”, dijo a la AFP Anwen Hughes, asesora de la ONG Human Rights First.

“A los solicitantes de asilo les toma más de un año en algunas jurisdicciones obtener la primera audiencia ante una corte de inmigración”, agregó.

Sin abogados

Cerca de la mitad de los niños migrantes en Estados Unidos no tienen un abogado cuando acuden a la Corte por primera vez.

Fondos
Barack Obama solicitó al Congreso recursos especiales por US$3,700 millones para añadir agentes fronterizos y jueces migratorios.
Discusión
Los demócratas en el Senado presentaron un proyecto por US$2,700 millones, pero la mayoría republicana en la Cámara de Representantes solo ofrece US$659 millones.