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Miles de personas rindieron homenaje ayer en San Luis (Misuri), en medio de la calma y de la emoción, al joven negro Michael Brown, cuya muerte causada por las balas de un policía blanco reavivó las tensiones raciales en Estados Unidos.

Dentro del templo donde se celebró el funeral, con capacidad para 5,000 fieles, sonaron los cantos de Gospel ante un ataúd gris flanqueado por retratos del difunto. Ante la fuerte afluencia, las autoridades debieron habilitar, además, una sala con capacidad adicional de 2,500 plazas no lejos de la iglesia bautista Friendly Temple Missionary.

En momentos en que la calma parece haberse restablecido en Ferguson, el pequeño suburbio de San Luis que fue escenario de violentos enfrentamientos días atrás, la ceremonia se realizó entre fuertes medidas de seguridad.

Entre las personalidades presentes estuvieron el líder de los derechos cívicos Al Sharpton, el reverendo Jesse Jackson, el cantante de rap Snoop Dogg, tres funcionarios de la Casa Blanca y el director de cine Spike Lee.

Llaman a la calma

Por su parte, el gobernador Jay Nixon accedió a la demanda de la familia y no asistió a la misa. El capitán de la policía Ron Johnson, encargado de la seguridad en Ferguson, estuvo presente, así como las familias de otras personas cuyos casos generaron polémica al ser calificados de racistas.

“Los padres de Michael Brown agradecen la cascada de apoyo y la atención nacional que ha engendrado la muerte injusta de su hijo”, declaró el abogado de la familia, Bejamin Crump.

“Ellos (la familia) prometen que utilizarán esta energía para llevar a cabo un cambio real, no solo en Ferguson sino en cada ciudad de Estados Unidos”, añadió, asegurando que Brown “no era un semiciudadano, era un ciudadano estadounidense, y nosotros creemos en el precepto de que todos los hombres fueron creados iguales”.

Con la cara visiblemente marcada por el dolor, la madre del difunto apareció vestida de rojo. El padre llamó a una “jornada de silencio” y de calma, pidiendo públicamente “una jornada apacible” antes del inicio de la ceremonia.

 

“La familia (de Brown) promete que utilizarán esta energía para llevar a cabo un cambio real, no solo en Ferguson, sino en cada ciudad de Estados Unidos”.

Bejamin Crump, abogado de la familia de Brown.

 

Asesinado tras robar una caja de cigarros

EL SUCESO• Michael Brown, fue abatido a plena luz del día por un policía el 9 de agosto. El joven, quien estaba a punto de iniciar sus estudios superiores, salía sin portar ningún arma de una tienda de licores de Ferguson donde acababa de robar una caja de cigarros, cuando fue asesinado por el oficial de policía Darren Wilson.

Las versiones de la Policía y de varios testigos difieren. Para algunos, Brown intentó quitarle el arma al policía que entonces le disparó. Para otros, incluido un amigo que lo acompañaba, tenía las manos arriba.

Según la autopsia realizada por la familia y por el Departamento de Justicia estadounidense, el joven recibió al menos seis disparos.

El ataúd del muchacho fue trasladado en un largo convoy fúnebre hasta el cementerio St. Peters de San Luis, donde será inhumado en una ceremonia privada.

El domingo, unas 400 personas se reunieron para recordar al difunto. Estaban presentes los padres de Brown y el padre de Trayvon Martin, otro joven negro abatido en 2012 por un vigilante barrial en Florida.

“Debemos convertir este momento en un movimiento (...) hacia la búsqueda de soluciones, cómo manejamos la agresividad policial ante lo que se consideran crímenes menores. Eso va de Ferguson a Staten Island, Nueva York”, declaró a la NBC el pastor negro Al Sharpton la víspera del funeral.

Sharpton hizo alusión de esta manera al caso de un padre de familia negro, Eric Garner, que murió el 17 de julio, luego de ser derribado al suelo y maltratado por policías en Staten Island cuando se resistió a su arresto. Su muerte generó gran conmoción en Nueva York, donde miles de personas se manifestaron el sábado, convocados por la asociación presidida por Sharpton.

 

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