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Cazabombarderos de Estados Unidos, con el apoyo por primera vez de los británicos, lanzaron este martes intensos bombardeos para intentar frenar el avance del grupo Estado Islámico (EI) hacia Ain al Arab, una ciudad kurda muy cercana a la frontera con Turquía.

Los yihadistas estaban ayer a unos dos o tres kilómetros de esa ciudad conocida también como Kobane (nombre kurdo), y fueron objeto de una docena de ataques estadounidenses, informó el Pentágono.

Los cazas atacaron también objetivos en el vecino Irak, mientras que las fuerzas kurdas lanzaban en el norte una ofensiva en tres frentes contra el EI.

La aviación británica informó que destruyó una batería del EI y un vehículo equipado con ametralladora, en su primer ataque en Irak.

EI avanza

El grupo EI sigue, a pesar de la presión militar, conquistando amplias zonas de Irak y Siria, en su ambición de crear un “califato”.

El grupo al mismo tiempo liberó a más de 70 estudiantes kurdos que había secuestrado en el norte de Siria en mayo pasado, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, una ONG independiente.

El EI había secuestrado a unos 153 estudiantes en mayo pasado, y no está claro por qué decidió ahora liberar a este grupo de chicos.

Apenas un valle

La situación en Ain Al Arab/Kobane era tensa. “Apenas un valle separa a los yihadistas de la ciudad”, afirmó a la AFP Rami Abdel Rahman, director del Observatorio.

Si toman esta localidad, los yihadistas controlarían una larga franja territorial continua al norte de Siria, a lo largo de la frontera con Turquía.

Varias localidades cercanas de esta provincia de Alepo ya han caído en manos de los yihadistas.