•   El Cairo, Egipto  |
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  • EFE

Las autoridades egipcias comenzaron hoy a demoler las viviendas situadas a menos de 500 metros de la frontera con Gaza, tras desalojar a sus moradores, para facilitar la lucha contra los extremistas en esta zona de la península del Sinaí.

Un funcionario de la administración local informó a Efe de que un millar de familias tuvieron que abandonar sus hogares y que en esta primera etapa van a ser destruidas unas 800 casas, principalmente en la localidad de Rafah.

Hasta el momento no hay cifras oficiales de afectados y los números varían y una fuente de seguridad señaló a Efe, por su parte, que los desalojados eran 130 familias.

Esta medida se produce después de que el pasado viernes un atentado causara la muerte en esta zona a 31 soldados, lo que llevó a las autoridades a decretar el toque de queda y el estado de emergencia en el área.

De algunas de esas viviendas en Rafah salen túneles ilegales que conectan con Gaza y son usados para el contrabando. Las autoridades egipcias, que mantienen un férreo control en esta zona, denuncian que por ellos han entrado también al Sinaí extremistas que han perpetrado ataques contra el Ejército y la Policía.

Las familias fueron ayer avisadas de que tenían que abandonar sus hogares y se les dio tiempo a recoger sus enseres, según las fuentes.

En un principio, la reacción fue de enojo, pero la mayoría de los habitantes acabaron comprendiendo que se debe a motivos de seguridad, según el funcionario, que subrayó que las autoridades iniciaron hoy los trámites para realojar a los afectados y pagarles una indemnización por la destrucción de sus viviendas.

Esta zona neutral se extenderá entre 12 y 13 kilómetros, desde la costa mediterránea y a lo largo de la frontera que Egipto comparte con Gaza.

Según las fuentes, las próximas dos etapas, para las que todavía no se ha fijado una agenda, tienen el objetivo de ampliar este "área de seguridad" a hasta 1,500 metros de la franja palestina, lo que supondría en la práctica la destrucción de la mayor parte de la población.

Sin embargo, no ha habido ninguna confirmación oficial hasta el momento sobre este extremo.