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  • AFP

Un médico de Sierra Leona que estaba recibiendo tratamiento contra el ébola desde el sábado en Estados Unidos murió, anunció este lunes en un comunicado el Nebraska Medical Center, el hospital donde se encontraba internado desde su repatriación.

“Lamentamos profundamente tener que anunciar que el tercer paciente que estábamos tratando por el virus del ébola, el doctor Martin Salia, falleció a causa de los avanzados síntomas de la enfermedad”, dijo en un comunicado el hospital, que el domingo había indicado que Salia estaba “gravemente enfermo”.

El doctor Salia, residente en Estados Unidos y que trabajaba en el hospital Connaught de Freetown, es el primer ciudadano de Sierra Leona afectado de ébola en ser repatriado a Estados Unidos.

El Nebraska Medical Center es un establecimiento especialmente equipado para tratar a enfermos infectados con el virus. Salia era la tercera persona afectada por ébola en ser atendida en este centro médico. Los otros dos pacientes sobrevivieron a la enfermedad.

Fallos en riñones

“El doctor Salia estaba sufriendo síntomas avanzados de ébola cuando llegó al hospital este sábado, lo que incluía fallos en los riñones y respiratorios”, continuó el centro médico en el comunicado. Al paciente se le hizo diálisis, se le colocó un respirador y se le suministraron múltiples medicamentos “en un esfuerzo para ayudar a su cuerpo a luchar contra la enfermedad”. Además, se le suministró plasma de un sobreviviente del virus y el tratamiento farmacéutico experimental ZMapp.

De acuerdo a The Washington Post, cuando Salia empezó a mostrar los síntomas del ébola en Sierra Leona, una de las pruebas que se le hizo dio negativo. Un segundo test, realizado el 10 de noviembre, fue positivo.

Hallan zonas vulnerables

Científicos identificaron, gracias a imágenes en 3D, zonas vulnerables del virus del ébola en las cuales actúa el ZMapp, una mezcla experimental de anticuerpos que podría haber ayudado a los enfermos a curarse, según una investigación estadounidense publicada este lunes.

Las imágenes en 3D “nos indican exactamente dónde atacar el virus con anticuerpos u otros tratamientos”, explica Erica Ollmann Saphire, bióloga en el Instituto de Investigación de Scripps en California (oeste), uno de los autores.

“Ahora que sabemos cómo el ZMapp ataca el ébola, podemos comparar y ver cómo otros antivirales experimentales actúan e intentan crear cócteles más eficaces”, explica.

Aunque cinco de cada siete pacientes tratados con ZMapp en agosto sobrevivieron, los investigadores no estaban seguros del papel de esta mezcla de anticuerpos en su curación.