•   Washintong, Estados Unidos  |
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  • EFE

La agencia espacial estadounidense (NASA) suspendió hoy el lanzamiento de la cápsula Orion, diseñada para explorar el espacio profundo, en el que era su primer vuelo de prueba no tripulado que podría realizarse en las próximas 24 horas.

Después de cuatro retrasos, el último por un problema en el cohete propulsor Delta IV, la NASA ha pospuesto hasta el viernes el próximo intento de lanzar la cápsula con la que la agencia espacial quiere volver a liderar la exploración espacial.

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La agencia espacial detectó tres minutos antes del lanzamiento que una de las válvulas de combustible y drenaje del cohete Delta IV no se cerró correctamente y pese a los intentos para solventar el problema a tiempo consideraron "más prudente" posponerlo.

Retrasos

El vuelo estaba inicialmente previsto para las 07.05 (12.05 GMT) pero se pospuso doce minutos en el último momento debido a que un barco entró en aguas cercanas a la zona del lanzamiento en la costa de Cabo Cañaveral (Florida).

La NASA contaba con una horquilla de dos horas y media para el lanzamiento, en las que según sus cálculos se daban las condiciones para la partida del cohete Delta IV con la cápsula Orión a bordo.

Poco antes de las 07.17 (12.17 GMT), la siguiente hora prevista tras el primer retraso, el centro de control detuvo el lanzamiento debido al viento, que según los meteorólogos de la agencia espacial en ese momento superaba los protocolos de seguridad y fue pospuesto para las 7.55 (12.55 GMT).

El viento de nuevo obligó a aplazarlo hasta las 8.26 (13.26 GMT) pero poco antes del lanzamiento descubrieron el problema en el cohete.

En este viaje de prueba la cápsula dará dos vueltas a la Tierra a una distancia de 5.793 kilómetros del planeta, unas 15 veces más lejos que la distancia a la Estación Espacial Internacional (EEI), en un recorrido que durará unas cuatro horas y servirá para analizar sus sistemas y en particular el escudo térmico que la protege.