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  • AFP

La Policía australiana puso fin este martes a la toma de rehenes en un café del centro de Sídney, que se saldó con tres muertos, entre ellos el secuestrador, un “islamista radical” que actuó en solitario.

“El asalto de Sídney ha terminado”, anunció la Policía en Twitter poco antes de las tres de la mañana hora local (16:00 GMT de este lunes), más de 16 horas después de que comenzara la toma de 17 rehenes en el LindtChocolatCafe.

Más tarde, la Policía anunció que en el asalto de las fuerzas especiales murieron el secuestrador, abatido a disparos, y dos rehenes, un hombre de 34 años y una mujer de 38.

Además resultaron heridas seis personas. En total, fueron tomados 17 rehenes.

Actuó solo

Según la Policía, el secuestrador, de 50 años, actuó solo, y en el interior del café no se encontraron explosivos.

Las fuerzas especiales de la Policía asaltaron el local sobre las 2:00 (15:00 GMT), dando lugar a un estruendo de detonaciones, mientras algunos rehenes salían corriendo.

Durante la jornada, cinco rehenes habían conseguido escapar del local.

Tras el desenlace del secuestro, la Policía dijo que sabe quién es el secuestrador, pero no lo identificó oficialmente. Varios medios de prensa lo identificaron como ManHaron Monis, un religioso nacido en Irán.

Según el diario TheAustralian, el hombre envió cartas ofensivas a familias de soldados muertos. Además, estaba en libertad condicional, acusado de haber sido cómplice del asesinato de su exmujer.

El primer ministro australiano, Tony Abbott, aseguró que el secuestrador era un extremista y padecía problemas mentales, con un largo historial de delitos violentos, extremismo e inestabilidad mental.

Islamista radical

Las motivaciones del atacante no se conocían claramente. En cualquier caso obligó a varios de los rehenes a mantener pegada a una ventana una bandera negra con un lema en árabe.

La bandera exhibida es la empleada a menudo por grupos yihadistas. En ella se lee la “shahada” o profesión de fe del islam: “No hay más Dios que Alá, y Mahoma es su enviado”.

Musulmanes condenan

Tras los hechos, más de 40 agrupaciones musulmanas australianas condenaron la toma de rehenes y la utilización de la confesión de fe del islam.

También Irán expresó su “condena a la toma de rehenes”, según declaró la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, MarziehAfkham, a la agencia estatal IRNA.

“El recurrir a tales actos inhumanos y provocar pánico en nombre del islam no es justificable bajo ninguna condición”, sostuvo la portavoz.

Australia ha estado en alerta en las últimas semanas por el temor del gobierno a que algunos de sus ciudadanos que luchan junto a los yihadistas del grupo Estado Islámico en Irak y Siria puedan cometer ataques a su regreso al país.