•   Sidney, Australia  |
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  • EFE

Los equipos de emergencia de Australia batallaban ayer contra las llamas en el sur del país ante uno de los peores incendios de los últimos años que amenaza con reavivarse debido a las altas temperaturas y el viento.

Desde el viernes pasado, el fuego ha dejado a 134 personas heridas, una de ellas de gravedad, y calcinado o dañado severamente 38 viviendas y más de 12,500 hectáreas de terreno en Australia del Sur, según el canal de televisión ABC.

Con miles de evacuados, cientos de bomberos, apoyados por vehículos y avionetas, luchan contra reloj contra el fuego para salvar el mayor número de viviendas, muchas veces ‘in extremis’.

“Lloré, pensé que iba a morir. Era aterrador”, indicó al portal de 9News Peter Attenborough, un vecino de la localidad de Kersbrook.

Cuantiosos daños

Tras no encontrar las llaves de su coche, Attenborough afirmó que ya estaba rezando ante una muerte inminente cuando una avioneta de los bomberos lanzó el agua que apagó el incendio que empezaba a envolver su vivienda. El presidente del estado de Australia del Sur, Jay Weatherill, explicó a los periodistas que los heridos han sido tratados de diversas heridas, desde irritaciones de ojos a lesiones serias y que el caso de mayor preocupación es el de un hombre al que le cayó un árbol encima mientras obreros reparaban una verja en su propiedad.

Del total de los heridos, 23 de ellos fueron hospitalizados, aunque la mayoría ya han sido dados de alta.

Weatherill también informó de que al menos 38 viviendas, 4 locales comerciales y 125 construcciones agrícolas o cobertizos fueron destruidos o dañados fuertemente por el fuego, en unos siniestros considerados de los peores en más de una década en el estado.

200 kilómetros en llamas

La localidad de Kersbrook, a 35 kilómetros al noreste de la ciudad de Adelaida, fue la más afectada, pues al menos 12 viviendas han quedado calcinadas.

Hasta la fecha, 40 ovejas y 14 vacas perecieron entre las llamas, mientras otros 51 ovinos y 7 vacunos fueron sacrificados; no obstante, se desconoce cuántos animales salvajes han muerto.

Los bomberos tratan de contener las llamas que arden en un perímetro de 200 kilómetros ante las temperaturas de 38 grados para ayer, además de vientos erráticos y tormentas.

El jefe de los bomberos rurales de Australia, Greg Nettleton, dijo que sus equipos han realizado “avances significativos” en la contención de los incendios.

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