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  • EFE

América refuerza las medidas contra el virus del chikungunya, un brote que se extiende como la “pólvora” en el continente y que ya deja 172 muertos, 24,127 infectados y un millón 106 mil 488 casos sospechosos, según datos de la Organización Panamericana de la Salud, OPS.

El chikungunya solo puede adquirirse una vez y no provoca la muerte, pero sí se han registrado fallecimientos debido a complicaciones por condiciones ya existentes en los pacientes como el cáncer, la obesidad, la diabetes, el asma y la hipertensión.

Aunque 169 de las 172 muertes asociadas al chikungunya ocurrieron en el Caribe, la mayoría de los países del continente está reforzando las medidas ante el aumento de los casos y la escasez de medicamentos y productos para combatir la propagación del mosquito ‘aedes aegypti’ o ‘aedes albopictus’, el mismo que transmite el dengue, y cuyo virus se extiende desde hace ocho meses en territorio americano.

MEDIDAS

Control en las fronteras, fumigación con pesticidas y campañas para que las personas no dejen acumular agua en contenedores al aire libre, que sirven de criaderos de mosquitos, son muchas de las medidas que han adoptado los Gobiernos de la región, en donde medicamentos y repelentes ya empiezan a escasear, mientras que en lo que va de 2015 se ha reportado un significativo aumento de los casos de chikungunya.

Según los últimos datos de la OPS, Martinica encabeza la lista de la región del Caribe en número de fallecidos con 83, seguida de Guadalupe (67), Puerto Rico (8), República Dominicana (6), San Martín (3), Surinam (1) e Islas Vírgenes (1).

Además de fallecidos, Puerto Rico y Martinica son precisamente dos de los tres territorios caribeños con más casos confirmados de infectados detrás de la Guayana Francesa.

En Puerto Rico, donde ya se elevó a diez el número de decesos tras registrarse dos nuevas defunciones, las autoridades trabajan en el diseño de una “trampa” para el mosquito transmisor, además de ejecutar campañas de concienciación y fumigación.

En Cuba, cuyas cifras no fueron incluidas en el último informe del 16 de enero pasado de la OPS, las autoridades sanitarias confirmaron 13 casos de chikungunya, todos ellos importados de República Dominicana y Haití, por lo que se ordenó la vigilancia en las fronteras y el combate a la propagación del mosquito.

Además hay casos confirmados en Nicaragua (1,918), Guatemala (198), Costa Rica (70), Panamá (22), Honduras (9) y Belice (3). En Norteamérica se han reportado 169 infectados, de los cuales 155 fueron en México, 11 en Estados Unidos y 3 en las islas Bermudas.

El chikungunya, que en idioma makonde (Tanzania) significa “aquel que se encorva”, apareció por primera vez en la década de los años cincuenta del siglo XX en esa región de África Occidental y desde allí migró a Tailandia y a la India.

COLOMBIA AFECTADA

En Colombia, con más de 90,000 casos sospechosos, según la OPS ya hay tres muertos por la enfermedad, sin embargo, las autoridades dijeron esta semana lo contrario, y aseguran que hasta el momento no hay fallecimientos debido al chikungunya.

El virus tiene un periodo de incubación de entre tres y siete días después de la picadura.

Argentina crea insecticida “biológico”

En agosto pasado, científicos argentinos de la Universidad Nacional de la Plata, desarrollaron un “insecticida biológico” a base de un hongo para combatir al ‘aedes aegypti’, que ya fue probado de forma positiva en distintas condiciones ambientales.

El viceministro de Salud argentino, Jaime Lazovski, dijo a Efe que el virus “va a seguir avanzando en Latinoamérica” y estimó que habrá casos autóctonos en abundancia el próximo verano en su país, donde en 2014 fueron notificados 114 casos sospechosos, de los cuales 16 fueron confirmados.

Las autoridades de Paraguay, que está en plena temporada estival, detectaron ocho casos de chikungunya y aunque solo uno de ellos fue registrado como autóctono optaron por poner en marcha una campaña de prevención en empresas hoteleras, restaurantes y empresas de transporte.

Ecuador y Perú están en alerta, el primero en alerta epidemiológica desde diciembre y el segundo en alerta sanitaria en siete regiones del país desde el 12 de enero, a pesar de haberse localizado únicamente 3 y 0 casos confirmados, respectivamente.