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  •   CONCORD, Nueva Hampshire, EE.UU.  |
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Una tormenta de hielo dejó sin electricidad a más de un millón de hogares y empresas en Nueva Inglaterra y la parte norte del estado de Nueva York, y las autoridades dijeron que podría pasar días antes de que sea reanudado el suministro eléctrico a los todos afectados.

La tormenta ocasionó lluvia, aguanieve, hielo y nieve durante la noche y en algunas áreas, entre ellas Nueva Hampshire, las precipitaciones continúan.

Los gobernadores de Massachusetts y Nueva Hampshire declararon el viernes el estado de emergencia, por lo que fueron clausuradas las escuelas y quedó interrumpido el tránsito aéreo en toda la región. El sistema judicial de Nueva Hampshire canceló todas las audiencias y juicio.

Intervienen bomberos
"Pido a todos los residentes de Nueva Hampshire que adopten precauciones elementales y obedezcan las advertencias de los funcionarios públicos", dijo el gobernador John Lynch.

Los bomberos tuvieron que intervenir a causa del incendio de varios transformadores, caída de cables y postes del tendido eléctrico, así como de árboles que cayeron en diversas viviendas. Los equipos de reparaciones eléctricas estaban tan ocupados con el abatimiento de cables eléctricos que no pudieron iniciar las labores de normalización.

Las empresas de servicios públicos dijeron que 392 mil  hogares y empresas quedaron sin electricidad en Nueva Hampshire, incluyendo 300 mil clientes de la Public Service Company of New Hampshire, la mayor empresa de su tipo del estado. Los apagones fueron mucho más generalizados que los ocurridos en la tormenta de 1998, cuando algunos de los residentes pasaron más de una semana sin electricidad.

El gobernador Deval Patrick declaró el estado de emergencia en Massachusetts, lo que le permitirá movilizar la Guardia Nacional en caso de ser necesario, dijeron las autoridades.

En una conferencia ofrecida el viernes por la mañana, Patrick dijo 350 mil clientes están sin electricidad en todo el estado ? cifra que en una hora aumentó a 150 mil hogares. Agregó que sería "aventurado" pronosticar que la electricidad será restaurada para el lunes. "Esto no va a durar un par de horas", insistió Patrick. "seguramente serán varios días".