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El ciclo de bonanza en América Latina llegó a su fin, estimó la Comisión Económica Para América Latina, CEPAL, que proyecta para 2009 el menor crecimiento regional en seis años, con una expansión de 1,9 %, sin descartar un escenario más negativo como consecuencia de la crisis financiera mundial.

Después de seis años de crecimiento vigoroso, la región crecerá el próximo año menos de la mitad que en 2008, cuando se registró una expansión de un 4,6%, apoyada aún por las favorables condiciones del mercado de las materias primas.

"Estamos ante el final de un período con escasos precedentes en la historia de la región", afirmó la CEPAL en su 'Balance preliminar de las economías de América Latina y el Caribe 2008', presentado en Santiago, sede del organismo dependiente de las Naciones Unidas.

El ciclo de bonanza, con un crecimiento promedio regional de 5%, estuvo acompañado por una mejora de los indicadores del mercado laboral y una disminución de la pobreza en la región, los que, sin embargo, volverán a resentirse a partir de 2009.

Para el próximo año, la CEPAL estima un aumento de la tasa de desempleo desde 7,5% en 2008 a niveles entre 7,8 a 8,1%, con un incremento del mercado informal. Como consecuencia de esto, se espera que la pobreza supere los actuales 182 millones de personas.

Región afectada por crisis financiera
La región, al igual que el resto del mundo, resentirá en 2009 los efectos de la crisis financiera internacional, de cuya magnitud aún no se tiene una idea precisa, de acuerdo a la CEPAL.

"La profundidad y duración de la recesión dependerán de la eficacia de las medidas de estímulo de la demanda implementadas para compensar la caída del gasto privado, así como de la vuelta a la normalidad de los mercados crediticios", advierte el documento.

Las medidas adoptadas por la Reserva Federal (Fed) estadounidense y los bancos centrales de otros países deberían permitir que las economías desarrolladas superen la etapa más profunda a partir del segundo semestre de 2009, una situación de la cual no hay certeza, según la CEPAL.

Por tal razón "no puede descartase un escenario más pesimista", en el cual la recesión continúe y aún se profundice y la restricción crediticia también se prolongue, advierte el organismo internacional.

La crisis afectará a América Latina por una esperada reducción del volumen y el precio de sus exportaciones, como consecuencia del descenso en la cotización de las materias primas, el motor del crecimiento regional.

Se espera además una caída de las remesas enviadas por sus trabajadores emigrantes, fundamental para la mayor parte de las economías del Caribe, Centroamérica y México, y una baja de la inversión extranjera directa y de la demanda de servicios en turismo.

Los países latinoamericanos enfrentarán además mayores dificultades de acceso y un mayor costo del financiamiento externo.

Una consecuencia positiva de la crisis será la reducción de los niveles de inflación, cuya escalada alcista afectó a la mayoría de los países de la región en 2008. Se estima que el indicador baje desde 8,5% a 6% en 2009.

La CEPAL advierte también sobre un deterioro de los niveles distributivos y aconseja a los países de la región adoptar "soluciones coordinadas" para enfrentar la crisis, sobre todo con medidas destinadas a impulsar la demanda y fomentar el comercio y la integración regional.

Argentina la más afectada
Durante 2009, todos los países de la región registrarán caídas en su producto, con mayor profundidad en el caso de Argentina, que pasará de una expansión de 6,8% en 2008 a un crecimiento de 2,6% el próximo año, y Uruguay, que este año lidera el crecimiento regional, con 11,4%, pero que 2009 crecerá sólo 4%.

Perú, con una expansión estimada de 5%, será el país que más crecerá en 2009, seguido de Panamá (4,5 %), República Dominicana (4%), y Venezuela y Bolivia con 3%. El resto de los países latinoamericanos, incluida Nicaragua (2,5%) registrará crecimientos entre 2,6% y 1%, salvo México que se espera tenga el peor rendimiento, con una expansión de 0,5%.

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