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  • AFP

La coalición árabe liderada por Arabia Saudí, que lanzó el 26 de marzo una campaña de bombardeos aéreos contra los rebeldes chiitas en Yemen, anunció el fin de esta operación y el inicio de una nueva fase centrada en la negociación política.

El portavoz de la coalición, el general Ahmed al Asiri, explicó que se ponía fin a la operación Tormenta Decisiva "en respuesta a un pedido del gobierno yemení y de su presidente, Abd Rabo Mansur Hadi", y aclaró que se mantendrá el bloqueo marítimo.

La portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Marzie Afkham, consideró como un "paso adelante" el anuncio y dijo que la decisión de "establecer un alto el fuego y de poner fin a las muertes de personas inocentes y sin defensa, es un paso adelante".

Por su parte, Estados Unidos también saludó el fin de la campaña aérea y reiteró su apoyo a la "reanudación de un proceso político con la ayuda de la ONU y la entrega de ayuda humanitaria".

Durante la ofensiva liderada por Riad, que se extendió casi un mes y que continuará hasta medianoche, Teherán expresó su apoyo a los hutíes, aunque negó cualquier entrega de armas a estos rebeldes chiitas que se enfrentan al gobierno de Hadi, refugiado en Arabia Saudí.

El comunicado del ministerio de Defensa saudí afirmó que los bombardeos de la coalición habían logrado anular "las amenazas contra Arabia Saudí y los países vecinos", pero advirtió que de todas formas se mantendría el bloqueo marítimo y que no se descarta intervenir con el objetivo de impedir los movimientos de los rebeldes.

Este martes Estados Unidos había anunciado que acercó su portaaviones "Roosevelt" a las costas de Yemen. En total se movilizaron doce barcos de guerra, incluyendo y los buques que escoltan al portaaviones.

El portavoz del Pentágono, coronel Steven Warren, dijo a los periodistas que los buques de guerra estadounidenses siguen de cerca un convoy de nueve cargos iraníes en el área, pero no aclaró si los interceptarían en caso de que se acerquen a un puerto yemení.

Washington no participó en los bombardeos de la coalición liderada por Riad, pero contribuyó con apoyo de inteligencia y logístico.

Desde septiembre, el conflicto interno en Yemen se agudizó después de que la milicia chiita de los hutíes y sus aliados tomaron Saná y vastos territorios en el centro y el oeste del país. Tras tomarse el palacio presidencial y colocar bajo arresto a Hadi, este logró huir hasta Adén, la gran ciudad del sur, pero el avance de los insurgentes lo obligó a refugiarse en Riad.

¿Retorno de Hadi?

La coalición dijo en el anuncio que el próximo paso va a ser impulsar las negociaciones políticas y ayudar a "combatir el terrorismo" en el país, donde la organización Al Qaida en la Península Arábiga (Aqpa), considerada por Washington como la rama más peligrosa de la red sunita, ha ganado terreno por el conflicto interno.

Un diplomático occidental, que pidió no ser identificado, afirmó que los objetivos militares de la campaña de la coalición fueron alcanzados pero no su "objetivo político".

"Los hutíes siguen donde estaban antes", dijo a la AFP.

Anwar Eshki, presidente del Centro de Estudios Legales y Estratégicos de Yeda, en Arabia Saudita, espera un pronto retorno de Hadi a Yemen.

"Creo que Irán cambió de opinión", ya no va a intentar influir en los asuntos de Yemen, afirmó Eshki, un general retirado. "Los hutíes van a dialogar con el gobierno", aseguró.

Más de 944 muertos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió un último balance de 944 muertos y 3.487 heridos -entre civiles y combatientes- entre el 19 de marzo y el 17 de abril, y alertó sobre el hundimiento inminente del sistema estatal de salud y de cuidados.

Esta agencia de la ONU señaló que las cifras eran las facilitadas por los servicios sanitarios de Yemen, si bien el número real de víctimas mortales y heridos era probablemente mayor, debido a que mucha gente no tiene la posibilidad de acceder a los hospitales debido a los combates.

El pasado viernes, la OMS estableció un balance de 767 muertos y 2.906 heridos, desde la última ola de violencia iniciada el 19 de marzo. En estos balances, el organismo no distingue entre civiles y combatientes.

Este martes, fuentes sanitarias yemeníes informaron que otros 38 civiles habían muerto por un bombardeo de la coalición el lunes contra un depósito de misiles en Saná.

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