•   Ereván, Armenia  |
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  • AFP

Armenia recordó este viernes el centenario de las masacres de 1915 perpetradas por los turcos otomanos con un homenaje solemne en Ereván, que contó con la presencia de Vladimir Putin y François Hollande, entre otros líderes.

Tras una ceremonia que reunió a delegaciones de cerca de 60 países, entre ellos una veintena que reconocieron la existencia de un genocidio, una multitud emocionada de armenios llegados del mundo entero marchó en procesión hacia el memorial dedicado a estos acontecimientos, donde depositaron cientos de ramos de flores y velas.

"Estoy aquí para demostrar que los armenios no olvidarán jamás lo que ocurrió hace un siglo. Queremos que Turquía reconozca su culpabilidad y pida disculpas", declaró Sevan Gedelekian, armenio de la diáspora llegado desde Líbano.

Ereván calcula que 1,5 millones de personas fueron sistemáticamente asesinadas entre 1915 y 1917, los últimos años del Imperio Otomano.

Turquía rechaza el término genocidio y alude, en cambio, a una guerra civil en Anatolia, agravada por una hambruna, en la que murieron entre 300.000 y 500.000 armenios y otros tantos turcos.

El presidente francés, que también depositó una ofrenda floral, aseguró que Francia "no olvidará jamás" los sufrimientos de los armenios.

Por su parte, Putin afirmó que "nada puede justificar las matanzas masivas" y recordó que su país firmó la Convención para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio.

Las palabras del presidente ruso provocaron una reacción airada de Ankara, que condenó una vez más la calificación de "genocidio", criticando a Moscú por sus "prácticas inhumanas dirigidas contra los pueblos turcos y musulmanes" a lo largo de la historia.

Asimismo, la cancillería turca criticó el reconocimiento del "genocidio" por parte de Alemania y las declaraciones del presidente estadounidense, Barack Obama, quien habló de "terrible carnicería" y evitó el termino genocidio.

Pese a los inéditos gestos conciliadores de Ankara hacia Ereván, como las "condolencias" que el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, enviaba a las víctimas armenias, Turquía sigue negando categóricamente el carácter planificado de estas masacres.

  • Conmemoraciones en la diáspora

"Agradezco a quienes están aquí para confirmar una vez más su compromiso con los valores humanos, para decir que nada ha sido olvidado", dijo el presidente armenio, Serge Sargsián, durante la ceremonia, también en presencia de los presidentes chipriota, Nicos Anastasiades y serbio, Tomislav Nikolic.

"Espero que este centenario sea un avance decisivo en la lucha de los armenios por el reconocimiento del genocidio", declaró Ani Sahakyan, de 37 años, residente en la capital armenia.

De los actos en Ereván se hizo eco igualmente la diáspora armenia, con actos de recuerdo de Los Ángeles (oeste de Estados Unidos) a Estocolmo, pasando por París o Beirut.

Al grito de "¡1915 nunca más! ¡1915 nunca más!", decenas de miles de armenios marcharon por las calles de Los Ángeles, que alberga una de las diásporas más grandes del mundo con 170.000 armenios.

"Estoy triste y enfadado. Mi abuela perdió a su madre y a su hermana porque las mataron de una bala en la cabeza. Yo crecí con esta historia porque ella no pudo olvidarlo nunca", aseguró a la AFP John, de 64 años, cuyo objetivo es "mantener vivo el recuerdo".

En Argentina, país con una comunidad armenia de 150.000 a 200.000 personas, la mayor de América y la tercera más grande del mundo, se organizará una misa en memoria de los asesinados en la catedral San Gregorio El Iluminador, en el barrio de Palermo, en Buenos Aires, donde reside gran parte de esta comunidad.

Además se prevén otros actos, como un espectáculo cultural en la Feria del Libro de la capital, y una marcha hacia la casa del embajador turco el 28 de abril.