•   Kumanovo, Macedonia  |
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  • AFP

Ocho policías y catorce miembros de un grupo armado, presuntamente de origen albanés, murieron en enfrentamientos el sábado reciente y ayer en el norte de Macedonia, cerca de la frontera con Kosovo, indicó la policía.

Los choques causaron además 37 heridos entre los agentes, según un portavoz de las fuerzas de seguridad, Ivo Kotevski. Los asaltantes formaban parte de un “grupo terrorista muy peligroso” y ya se habían dictado órdenes de arresto internacional contra ellos, explicó el portavoz. “El grupo terrorista ha sido aniquilado. La operación llega a su fin”, añadió Kotevski, que manifestó que la policía halló una gran cantidad de armas en el lugar.

De acuerdo con el portavoz de la policía más de 30 personas participaron en el ataque, la mayor parte de los cuales son ciudadanos de Macedonia, aunque en el grupo también había cinco kosovares y un albano, todos presuntamente de origen albano. Los intercambios de disparos entre los policías y los asaltantes habían comenzado en el amanecer del sábado en Kumanovo, unos 40 kilómetros al norte de la capital Skopje.

Acorralados  
Los hombres armados se habían atrincherado en un barrio albanés musulmán de esa localidad, donde las tropas de élite y la policía macedonias habían conseguido acorralarlos. Decenas de habitantes habían huido del barrio el sábado, y ayer las calles de la ciudad estaban casi desiertas.

En Macedonia, país de 2.1 millones de habitantes de mayoría eslava y cristiana ortodoxa, la minoría albanesa musulmana representa un cuarto de la población.