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Tres buques de la armada china, que transportan a miembros de las fuerzas especiales, misiles guiados y helicópteros, partieron  hacia el golfo de Adén, frente a las costas de Somalia, donde intentarán combatir a los piratas. Es la primera vez que China envía buques de la armada a una misión que podría involucrar a esta nación en combates más allá de sus aguas territoriales.

Los tres navíos, dos destructores y un buque de suministros, podrían acrecentar los temores sobre el creciente poderío militar chino. La misión también será un desafío para China, pues deberá cooperar con fuerzas navales de otros estados que patrullan el golfo de Adén, una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Buques de guerra de India, Rusia, la OTAN y Estados Unidos también están navegando aguas territoriales de Somalia que han sido afectadas por ataques piratas en meses recientes.

Los buques chinos partieron desde una base en la provincia isleña de Hainan, informó la agencia noticiosa oficial Xinhua y CCTV. China anunció el martes que se aprestaba a unirse a los esfuerzos contra los piratas, luego que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas autorizó a los países a lanzar ataques contra sus bases.

Los piratas han recaudado alrededor de 30 millones de dólares en pago de rescate por buques capturados este año. Se estima que unas 40 embarcaciones de todo tamaño, inclusive un supertanquero saudí, han sido secuestradas por los piratas frente a las vastas costas de Somalia, de 3.000 kilómetros (1.880 millas) de extensión.

Emplazar buques de la armada en el golfo de Adén señala un importante paso en la evolución de la armada china, según un informe de Stratfor, una empresa de Austin, Texas, que opera una unidad de inteligencia. La misión, dijo Stratfor, será complicada. Ofrecerá adiestramiento a los marinos en materia de reabastecimiento y de reparaciones en alta mar, además de permitirles operar en un ambiente hostil. "En el caso de un accidente o de un enfrentamiento con piratas", señaló la empresa, "¿hará un buque chino reparaciones en el mar, enfilará a un puerto cercano, tal vez en Pakistán, o regresará a China?"