•   Jianli, China  |
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  • AFP

Los equipos de rescate continuaban buscando este miércoles supervivientes del crucero que se hundió con más de 450 personas a bordo, el lunes, en el río Yangtsé, en el centro de China, probablemente a causa de un pequeño tornado.

A media tarde del miércoles, los socorristas habían encontrado a 14 supervivientes y 26 cadáveres, algunos de ellos a unos 50 kilómetros río abajo del lugar del naufragio.

Los socorristas empezaron a perforar el fondo de la embarcación para asegurarse de que no quedaba nadie en el interior, según la agencia china Xinhua.

“El barco se hundió en muy poco tiempo, así que puede haber aire atrapado en el casco (...), lo que significa que puede haber supervivientes”, explicó Li Qixiu, de la Universidad de Ingeniería Naval, citado por Xinhua.

El “Estrella de Oriente” cubría la ruta entre dos antiguas capitales chinas, Nankín (este) y Chongqing (centro) y naufragó en la región de Jianli (provincia de Hubei).

Según la Oficina Estatal de Meteorología, un tornado golpeó brevemente la región de Jianli, acompañado de vientos de más de 117 km/h y de precipitaciones de más de 64 mm en una hora.

Duró entre 15 y 20 minutos, a la hora en la que el navío naufragó, aunque la oficina no precisó su localización ni su trayectoria exacta.