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Por razones que se desconocen, el joven de 26 años Esteban Santiago, exmilitar con problemas psicológicos que prestó servicios en Irak, eligió el aeropuerto de Fort Lauderdale, en el sur de Florida (EE. UU.), para cometer un ataque que las autoridades no descartan si fue de naturaleza terrorista.

"Todo indica que viajó a este aeropuerto para cometer este horrible ataque. No hemos identificado ninguna motivación que haya causado este ataque", manifestó hoy George Piro, de la oficina del FBI en Miami.

En una rueda de prensa desde el aeropuerto, que esta mañana retomó sus operaciones con la terminal 2, escenario de la matanza, aún cerrada al público, Piro agregó que las motivaciones terroristas no se han descartado, aunque resaltó que la investigación se halla en una fase preliminar y se estudian "todos los ángulos posibles".

Las autoridades federales y estatales han confirmado por el momento que Santiago, nacido en Nueva Jersey, criado en Puerto Rico y que estuvo destacado un año en Irak, eligió este aeródromo para desatar el ataque, que se saldó con cinco víctimas mortales y seis heridos.

Esteban Santiago.Además de los familiares de Santiago, las autoridades han interrogado también a unos 175 testigos del suceso, ocurrido a la 1:00 pm hora local del viernes, luego de que Santiago extrajera una arma que facturó legalmente en su maleta y disparara de manera aleatoria en la zona de recogida de equipajes de la terminal 2.

Representantes del hospital Broward Healt Medical Center, al que llegaron alrededor de 30 personas por contusiones y daños menores, señalaron ayer que tres de los heridos se encuentran en condición estable y otros tres se mantienen en la Unidad de Cuidados Intensivos, y algunos de los heridos serían dados de alta ayer sábado.

Las autoridades federales y locales creen que en la matanza que desató en el aeropuerto de Fort Lauderdale, que en un día normal puede recibir más de 80,000 pasajeros, Santiago actuó solo y armado únicamente con una pistola semiautomática de 9 milímetros.

Las versiones preliminares indican que después de recoger su maleta, Santiago fue al baño, donde extrajo el arma que había facturado, regresó a la zona de equipajes y comenzó a disparar de manera aleatoria, apuntando a la cabeza de las víctimas.

La Oficina del Alguacil del Condado Broward ha confirmado que ya se han identificado a los fallecidos en este tiroteo, aunque sus identidades no han sido reveladas hasta que sus familiares sean notificados formalmente.

Santiago, a quien hoy se le deben presentar cargos formales, permanece en una cárcel del condado Broward y se espera que haga su primera comparecencia en una corte federal el próximo lunes.

El atacante arribó a Fort Lauderdale en un vuelo de la aerolínea Delta procedente de Anchorage y que hizo escala en Minneapolis, y se trasladó con solo una maleta en la que tenía el arma utilizada.

Durante el tiroteo, el atacante agotó las municiones que traía consigo, tras lo cual se echó en el suelo a esperar ser detenido por las autoridades.