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  • EFE

El hambre amenaza a 37 países que dependen de la ayuda alimentaria externa como consecuencia de los conflictos y las sequías pese a que a nivel mundial abundan las cosechas, señaló hoy la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Su último informe sobre perspectivas de cosechas y situación alimentaria destaca que 28 de esos 37 países dependientes del exterior están en África, donde las sequías del año pasado vinculadas al fenómeno de El Niño han seguido causando estragos. Los conflictos prolongados han aumentado igualmente el número de personas desplazadas que pasan hambre, lo que hace que tiendan a crecer las emergencias por inseguridad alimentaria.

El director general adjunto de la FAO Kostas Stamoulis apuntó en un comunicado que el mundo se halla en un momento "sin precedentes", con cuatro amenazas de hambruna en varios países a la vez. En ciertas zonas de Sudán del Sur se declaró la semana pasada la hambruna, que se calcula que afecta a 100.000 personas, mientras que en todo el país 4,9 millones de sursudaneses necesitan asistencia alimentaria urgente.

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En Yemen la guerra y la escasez de alimentos han hecho que 17 millones de personas (dos tercios de la población) sufran hambre, la mitad de los cuales requiere ayuda de emergencia, por lo que el riesgo de declarar la hambruna "es muy alto", según la ONU.

En el norte de Nigeria hay 8,1 millones de personas con inseguridad alimentaria aguda a causa de las acciones del grupo yihadista Boko Haram, lo mismo que 2,9 millones en Somalia afectados por el terrorismo de Al Shabab y una dura sequía que ha reducido la producción de alimentos en parte del país un 70 % por debajo de la media, agotando las reservas. Afganistán, Burundi, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Irak, Birmania y Siria son otros de los países donde los combates y disturbios han puesto en riesgo la alimentación de millones de personas, repercutiendo en los Estados vecinos que reciben a sus refugiados.

Ajena a este tipo de crisis, la producción de cereales se recuperó en Centroamérica en 2016 y fue abundante en Asia, Europa y Norteamérica, según el informe de la FAO.

La producción mundial de trigo podría situarse este año en unos 775 millones de toneladas, un 1,8 % inferior a la del año pasado, que registró niveles históricos, si bien los excedentes acumulados auguran una situación "cómoda" a nivel global.

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Para este año se prevé además una mejora de la producción agrícola en el sur de África, reducida anteriormente por el impacto de El Niño, aunque la plaga de una oruga y las inundaciones localizadas en Mozambique, Zambia y Zimbabue podrían limitar su crecimiento.

La situación de Yemen

El secretario general adjunto para Asuntos Humanitarios de la ONU, Stephen O'Brien, advierte en una entrevista con Efe que los yemeníes tienen comida solo para las próximas diez semanas, como máximo, y lanza una llamada de socorro a la comunidad internacional para salvar la crisis que se avecina en el país.

La previsión de que se declare una hambruna en el país lleva a O'Brien a "alertar al mundo de que tenemos la oportunidad de evitarla (...), "no debemos esperar a que los niños que aparecen muy delgados en las imágenes mueran".

De hecho, alude a que es "la primera vez" que el mundo está "haciendo frente a cuatro hambrunas simultáneas", en Somalia, Sudán del Sur y Nigeria, además del Yemen.

"Alrededor de siete millones de yemeníes no saben de dónde vendrá su próxima comida y eso es lo que nos lleva a declarar que si no damos un paso adelante ahora y de una manera notable, existe un verdadero peligro de que se declare la hambruna aquí en el Yemen", confesó, reiterando que "es un gran número de personas, que ninguna nación puede soportar".

Durante su estancia en el país árabe, ha observado junto a la representación que le acompaña "un aumento de una malnutrición grave y aguda, especialmente en los niños pequeños, y entre las madres lactantes".