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  • AFP

El papa Benedicto XVI anunció durante la oración dominical del Angelus que visitará Israel del 8 al 15 de mayo próximos, en lo que calificó de una "peregrinación por la unidad y la paz en Medio Oriente".

La preparación de este viaje --que será el primero del Papa a esta región-- ya había sido mencionada por Benedicto XVI el 12 de febrero, durante una audiencia con una delegación de organizaciones judío-norteamericanas, pero la confirmación del desplazamiento y las fechas todavía no habían sido anunciadas.

"Del 8 al 15 de mayo llevaré a cabo un peregrinaje a Tierra Santa para pedir al Señor, al visitar los lugares que se volvieron santos después de su paso por la Tierra, el don precioso de la unidad y de la paz para Medio Oriente y para toda la Humanidad", declaró Benedicto XVI en la Plaza San Pedro, ante miles de peregrinos.

El anuncio oficial de este viaje tiene lugar semanas después de una gran polémica internacional provocada por la decisión del Papa de levantar la excomunión del obispo integrista británico, Richard Williamson, que negó el Holocausto. Williamson abandonó Argentina el 24 de febrero rumbo a Gran Bretaña, luego de que las autoridades de aquel país lo amenazaran con expulsarlo.