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Mohammad Mohiedine Anis mira con compasión su Buick Super 1955 mutilado por los intensos combates entre el Ejército y los rebeldes sirios que devastaron Alepo durante más de cuatro años.

Los bloques de piedra desprendidos de un edificio de su barrio de Shaar durante un bombardeo aéreo le chafaron el techo y abollaron el capó, imprimiendo a la rejilla del radiador un rictus de sufrimiento.

“Mire, está llorando. Está herido y me pide ayuda”, dice este coleccionista de 70 años que promete repararlo ahora que las armas se han callado desde que el Ejército retomó en diciembre el control de la segunda ciudad de Siria.

El barrio entero está en ruinas: edificios desvencijados o derrumbados, ventanas reventadas y aceras polvorientas o sembradas de escombros.

Mohammad, que estudió Medicina en Zaragoza (España) y luego tradujo al árabe un manual de Fiat en Turín (Italia), regresó a su ciudad para abrir una fábrica de cosméticos y en particular de un pintalabios que bautizó “Mila Robinson”.

Pero su verdadera pasión son los coches de colección. La heredó de su padre, un rico colorista textil que conducía un Pontiac 1950 que Mohammad guarda con estima.

Llegó a tener 30 autos, pero perdió 10, destruidos o robados durante la guerra. Trece están aparcados delante de su casa y en su jardín, otros siete, en el depósito, retirados por la Policía porque obstaculizaban el paso.

El Cadillac de Nasser

En febrero de 2016, un videasta de la AFP entrevistó a Mohammad, más conocido por su apodo Abu Omar, y filmó sus autos relucientes y su casa entonces intacta.

Me gustan “porque son como las mujeres, bellas y fuertes”, dice el coleccionista, que tiene dos esposas, una en Alepo y otra en Hama (centro), y ocho hijos.

Sus gustos son bastante eclécticos, con una preferencia por los estadounidenses de los años 1950: Cadillac, Hudson, Buick, Chevrolet, Mercury. Pero también tiene un Volkswagen y una furgoneta 2CV.

“Tengo tres Cadillacs porque son los más lujosos. Todo coleccionista debe tener un Cadillac. Si no lo tiene es como si su colección no tuviera cabeza”, asegura con convicción.

Su mayor orgullo es un Cadillac 1947 descapotable de color rojo que utilizaron por lo menos seis presidentes, unos elegidos democráticamente y otros llegados al poder mediante un golpe de Estado.

En este descapotable, el presidente egipcio Gamal Abdel Nasser y su homólogo sirio Shukri al Kuwatli recorrieron Damasco tras la proclamación en 1958 de la República Árabe Unida, producto de la breve unión entre Egipto y Siria.

“Lo compré hace 12 años en una subasta por 620 libras sirias, pero me costó 100 veces más porque nunca se habían pagado los impuestos de aduana”, explica.

‘Conmoción’

Todos los autos están en mal estado. “Están todos heridos”, lamenta como si hablara de personas.

Tras la victoria de las fuerzas del régimen, Mohammad regresó a su casa de los años 30, la encontró devastada. “Sufrí una conmoción”, cuenta.

"Me gusta la Historia porque vive en mí. Mi pasado fue muy feliz, pero las cosas han cambiado. Ahora es duro. Aunque no debemos desanimarnos”, agrega.

Algunos extranjeros se han ofrecido a comprarle sus coches, incluso en mal estado. Se niega de plano. “Son para mis hijos. Los repartiré según la ley religiosa: dos para cada hijo y uno para cada hija”.