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El Ejército iraquí abrió una investigación sobre los bombardeos aéreos contra el grupo Estado Islámico (EI) en el oeste de Mosul, que según testigos mataron a un gran número de civiles, y ha desplegado francotiradores contra los yihadistas que usan a la población como escudos humanos.

Responsables iraquíes y testigos aseguran que los bombardeos aéreos en el barrio de Mosul Al Jadida causaron bajas civiles, entre decenas y centenares, según las distintas fuentes.

El número exacto de víctimas no ha podido ser comprobado de forma independiente, ya que las fuerzas de seguridad no permiten a los periodistas entrar en los sectores donde se produjeron los ataques.

Las fuerzas iraquíes, apoyadas por la coalición internacional antiyihadista liderada por Washington, lanzaron el 19 de febrero una ofensiva para retomar el oeste de Mosul, tras haber recuperado el control del este de la ciudad en enero.

La coalición internacional reconoció el sábado que había llevado a cabo un bombardeo el 17 de marzo contra un sector del oeste de Mosul donde se reportaron bajas de civiles, sin precisar que se trataba de Mosul al Jadida. Indicó que estaba investigando al respecto.

Aunque más de 200,000 habitantes han logrado huir del oeste de Mosul en el último mes según las autoridades iraquíes, aún quedan 600,000 personas en las zonas en poder del EI en la parte occidental de esta ciudad, la segunda de Irak, de los cuales dos terceras partes se encuentran en el casco antiguo, según la ONU.

El EI "ha empezado a utilizar a los ciudadanos como escudos humanos y nosotros tratamos de eliminar (a los combatientes) con francotiradores", explicó el domingo a la AFP el portavoz del Comando de Operaciones conjuntas, el general de brigada Yahya Rasool.

Las fuerzas iraquíes se sirven de "armas ligeras y medianas, entre ellas fusiles empleados por tiradores emboscados, para expulsar" a los yihadistas escondidos entre los civiles, explicó.

Pero desde hace semanas, también han disparado obuses de mortero y lanzado cohetes, armas que exponen a los civiles a un peligro mucho mayor.