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Combatientes de una alianza árabo-kurda apoyada por Estados Unidos entraron en Raqa, iniciando el asalto final para hacerse con este principal bastión del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en Siria.

Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) anunciaron el inicio del asalto contra la ciudad misma de Raqa, siete meses después de haber lanzado una gran ofensiva que les permitió apoderarse progresivamente de regiones en torno a la localidad, y luego rodearla.

“Declaramos el comienzo de la gran batalla para liberar la ciudad de Raqa, la capital (...) del terrorismo”, declaró el portavoz de las FDS Talal Sello a la prensa en la aldea de Hazima, al norte de Raqa.

Poco después, una comandante de las FDS y una ONG anunciaron la entrada de esta alianza en Raqa, desde su sector oriental. 

“Nuestras fuerzas entraron en el barrio de Meshleb en el este de la ciudad” dijo a la AFP la comandante de las FDS, Rojda Felat.

Afirmó también que se libraban duros combates en los alrededores del norte de la ciudad. 

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) confirmó por su lado la entrada de las FDS en este sector, donde tomaron el control de varios edificios.

Una larga y difícil batalla

“Se han apoderado del puesto de control en Meshleb, y de varios edificios” dijo a la AFP el portavoz del OSDH, Rami Abdel Rahman. 

“Esta ofensiva se produce después de que la coalición liderada por Estados Unidos llevara a cabo intensos bombardeos” aéreos, añadió el portavoz.
La alianza árabo-kurda de las FDS ataca Raqa desde el norte, el oeste y el este, precisó Sello.

“Con los aviones de la coalición internacional y las armas sofisticadas que nos han proporcionado, tomaremos Raqa a Dáesh”, dijo el portavoz de las FDS a la AFP, usando el acrónimo del EI en árabe.

Sin embargo un comandante de la coalición, teniente general Steve Townsend, advirtió que la batalla por Raqa será “larga y difícil” pero “asestará un golpe decisivo” al “califato del EI”.