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Los bomberos continúan trabajando para refrescar los restos todavía humeantes de la torre residencial de 24 plantas en el oeste de Londres que fue devorada la noche del martes por un incendio en el que han muerto al menos 12 personas y 78 resultaron heridas, y cuya causa aún no se conoce.

La Policía teme que la cifra de víctimas mortales aumente a medida que se inspeccione a fondo la torre Grenfell, donde se encontraban entre 400 y 600 personas cuando el fuego comenzó a extenderse, pasada la medianoche.

Entre los heridos, 18 continúan en estado critico, mientras que las autoridades locales y entidades de la zona han habilitado espacios para proveer de ropa, alimentos y alojamiento a los afectados por el siniestro.

Había quejas

Asociaciones vecinales aseguran que habían advertido sobre deficiencias de seguridad en la torre, construida en 1974 y rehabilitada en 2016, mientras que el Gobierno ha anunciado un plan para inspeccionar edificios similares y ofrecer garantías a sus residentes de que cumplen con la normativa contraincendios.

“En su debido momento, una vez el lugar haya quedado asegurado, y cuando sea posible identificar las causas de este fuego, por supuesto se hará la investigación pertinente y si hay lecciones que aprender”, dijo la primera ministra británica, la conservadora Theresa May.

Más de 250 bomberos, un centenar de médicos y otros cien policías se desplazaron de madrugada al inmueble, que por la mañana fue inicialmente acordonado por la Policía ante el temor a que se derrumbara.

Una vez los ingenieros comprobaron el estado de la estructura de la torre, los servicios de emergencia recibieron luz verde para continuar con las labores de extinción del fuego y búsqueda de personas que pudieron quedar atrapadas por las llamas.

Desaparecidos

La Policía no ha establecido por el momento el número de personas desaparecidas que podrían haber fallecido en el incendio, aunque subrayó que no esperan hallar a nadie más con vida en el interior de la torre.

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“Nuestra prioridad son aquellos que sabemos que eran residentes en la torre, pero quizás había otras personas que también estaban durmiendo allí”, dijo a los medios un responsable policial.

Durante la noche, los testigos describieron escenas de pánico en la torre ante un incendio que los bomberos han descrito como “sin precedentes” en Londres “en cuanto a intensidad, velocidad y expansión” del fuego.