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Un barco cargado con casi 1,5 toneladas de cocaína, que se cree partió desde Sudamérica con destino a Australia, fue interceptado el 27 de julio cerca de Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, informaron hoy medios locales.

Cuatro personas fueron detenidas en el operativo realizado por las autoridades francesas, informó en un comunicado la Comisión Australiana de Inteligencia Criminal, según la agencia de noticias AAP.

Los arrestados eran tripulantes del barco y se cree que son de nacionalidad lituana y letona. Se calcula que el alijo está valorado en 256 millones de dólares (216 millones de euros) en el mercado negro australiano.

Los australianos están entre los mayores consumidores per cápita de drogas ilícitas en el mundo y un kilo de cocaína puede costar hasta cien veces más que su precio en Sudamérica.

Un 80 por ciento de los alijos de cocaína que entran en Australia son fabricados principalmente en Colombia, Perú y Bolivia y después son enviados ocultos entre mercancías embarcadas en los puertos de Colombia, México y Panamá, según datos oficiales.