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Los equipos de rescate intensificaron ayer la búsqueda de más de 200 desaparecidos por los incendios forestales que ya dejaron 41 muertos en California.

Estos incendios, los más letales en la historia del estado, golpearon principalmente la región del vino aunque las autoridades informaron de focos en otras zonas.

En el condado de Sonoma, el más afectado, se reportaron 1,643 desaparecidos, de los que 1,420 aparecieron a salvo.

Perros entrenados buscan cuerpos entre los escombros. Los bomberos han dicho que en algunos casos solo encontraron “cenizas y huesos”, por lo que la identificación puede llevar semanas.

La mayoría de las víctimas son ancianos, entre los 70 y 90 años de edad.

La mitad de los muertos se registró en Sonoma, con más de 3,000 hogares destruidos en la ciudad de Santa Rosa, que pertenece a su jurisdicción.

Las llamas arrasaron con barrios enteros de este pueblo de 175,000 habitantes. Muchos vecinos contaron cómo tuvieron que saltar a sus piscinas para resguardarse del fuego y ver cómo sus hogares desaparecían.

Los bomberos de California, Cal Fire, informaron ayer que el 41 fallecido era el conductor de un camión cisterna privado que se volcó en Napa, vecino a Sonoma y también muy golpeado por la situación.

Un total de 11,000 bomberos -algunos provenientes de Australia- batallan los 14 grandes incendios forestales que han arrasado con 86,200 hectáreas.

Cal Fire indicó que ha habido “buen progreso” en el combate de las llamas, aunque nuevos incendios han comenzado.