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“Las fuerzas armadas y la policía vengarán a nuestros mártires”, declaró el presidente egipcio, Abdel Fatah al Sisi, quien aseguró una respuesta “brutal” al atentado, aún no reivindicado. 

El ataque ocurrió en la localidad de Bir al Abed, al oeste de El Arish, capital de la provincia del Norte-Sinaí, región donde las autoridades combaten entre otros a la rama egipcia del grupo yihadista Estado islámico (EI).

Una bomba estalló en la mezquita Rawda en el Sinaí egipcio, antes de que los atacantes comenzaran a disparar contra las personas que asistían a la oración semanal, indicaron responsables.

Testigos indicaron que los atacantes posicionaron alrededor de la mezquitas vehículos todoterreno y luego colocaron una bomba fuera del reciento.

Los hombres armados dispararon entonces contra la multitud en pánico que intentaba huir.

La televisión estatal informó sobre 235 muertos y 109 heridos, un balance sin precedentes en cuatro años de ataques de los islamistas.

La presidencia egipcia decretó tres días de duelo nacional por las víctimas de la mezquita de Al Rawda, indicó la televisión estatal.

El viernes, al terminar el día, los hospitales y los servicios de emergencia operaban para dar auxilio a los heridos, según las imágenes de la televisión egipcia.

Ataque “horrible y cobarde”

El presidente estadounidense, Donald Trump, condenó en un tuit el “horrible y cobarde” ataque.

En un mensaje enviado a su homólogo egipcio, el presidente ruso, Vladímir Putin, evocó un ataque consternante “por su crueldad y cinismo”, según un comunicado del Kremlin.

Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores británico, Boris Johnson, condenó el “ataque bárbaro”, mientras que su homólogo francés, Jean-Yves Le Drian, expresó su pésame a las familias de las víctimas de este “despreciable ataque”.

Ahmed Abul Gheit, secretario general de la Liga Árabe, con sede en El Cairo, condenó el “terrorífico crimen”, indicó su portavoz.

El ministerio de Relaciones Exteriores iraní, reaccionando al ataque, estimó que “el terrorismo no escatimará (...) brutalidades en su intento desesperado de afirmarse”.

El rey Salmán de Arabia Saudita indicó que acompaña a Egipto luego de este acto “cobarde”.

Objetivos civiles

De momento ningún grupo reivindicó el ataque.

Un jefe beduino que combate al grupo Estado Islámico dijo a la AFP que la mezquita es frecuentada por adeptos al sufismo, corriente mística del islam considerada como herética por ese grupo yihadista.

Desde 2013 y la destitución por el Ejército del presidente islamista Mohamed Morsi, los grupos yihadistas, entre ellos Estado Islámico, atacan regularmente a las fuerzas de seguridad en el norte del Sinaí.

Varios policías y militares murieron en esos ataques, así como civiles.

El brazo local de EI reivindicó asimismo varios ataques contra civiles, entre ellos cristianos y adeptos al sufismo.

El grupo mató a más de 100 cristianos principalmente coptos con bombas y disparos en iglesias del Sinaí y otras partes de Egipto, obligándolos a huir de la península.

En febrero los cristianos de El Arish debieron huir en masa luego de una serie de ataques violentos contra su comunidad.

Principales ataques yihadistas en Egipto 

El ataque a una mezquita en la región egipcia del Sinaí este viernes, que dejó al menos 235 muertos, es el más mortífero en la historia reciente del país.

Estos son los atentados más sangrientos perpetrados en el país reivindicados por islamistas desde finales de los años 90. 

Contra los turistas

-     Noviembre de 1997: 62 personas, entre ellos 58 turistas, murieron en un ataque en el templo de Hatshepsut en Luxor, reivindicado por el grupo islamista Jamaa Islamiyya.

-     Octubre de 2004: varios turistas israelíes figuran entre las 34 personas muertas en tres atentados con bomba en los complejos turísticos de Taba y Nuweiba, en la zona del Sinaí. Hubo más de 100 heridos.

-     Julio de 2005: unas 70 personas fallecieron en tres ataques con bomba en la turística ciudad de Sharm El Sheij, a orillas del mar Rojo. Cuatro grupos reivindicaron los atentados, incluyendo uno vinculado a Al Qaida.

-     Febrero de 2014: una bomba mató a tres turistas surcoreanos y a su conductor egipcio en el Sinaí.

-     Octubre de 2015: un avión ruso con 224 personas a bordo estalló después de despegar de Sharm El Sheij. Todos los ocupantes perecieron. La rama egipcia del grupo Estado Islámico (EI) reivindicó el atentado.

Contra las fuerzas de seguridad 

Los yihadistas han matado a cientos de policías y soldados en Egipto desde que el Ejército derrocó al presidente islamista Mohamed Mursi en julio de 2013 y llevó a cabo una dura represión contra sus seguidores. 

-     Agosto de 2013: insurgentes matan a al menos 25 policías en el Sinaí, la zona donde operan muchos grupos armados islamistas.

-     Octubre de 2014: 30 soldados fallecen en un atentado suicida con coche bomba perpetrado por un supuesto yihadista.

-     Enero de 2015: 30 personas, la mayoría militares, mueren en una serie de ataques coordinados en el Sinaí, reivindicado por el ala egipcia del EI.

Contra minorías religiosas 

Desde diciembre de 2016, un grupo local del EI se atribuyó varios ataques que causaron la muerte a más de 100 cristianos coptos. Un 10% de los 90 millones de egipcios forma parte de esta minoría.

-     Diciembre de 2016: un atentado suicida contra una iglesia de El Cairo deja 29 muertos.

-     Abril de 2017: en plena celebración del domingo de Ramos, kamikazes del grupo EI atentan contra dos iglesias del norte de Egipto y causan 45 muertos.

-     Mayo de 2017: el EI reivindica el ataque en el que murieron al menos 29 coptos que viajaban a un monasterio.

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