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  • AFP

Los bomberos batallaban este martes contra un gigantesco incendio forestal que azota el sur de California y que dejó un muerto, miles de evacuados y más de 150 casas y comercios destruidos.

El departamento de bomberos de Ventura, un condado al norte de Los Ángeles, informó que más de 27,000 abandonaron sus hogares para huir del incendio, que ya devastó 12,545 hectáreas en la zona.

"Las perspectivas de contenerlo no son buenas", dijo el jefe del bomberos Mark Lorenzen en una rueda de prensa la noche del lunes. "La verdad es que será la madre naturaleza la que decida cuándo podremos apagarlo".

El servicio meteorológico nacional indicó que los vientos de Santa Ana, de hasta 80 km/h, han atizado el fuego.

Según Lorenzen, "el incendio está propagándose rápidamente hacia la ciudad de Ventura", cuya parte costera tiene una población de 100.000 personas.

Una persona murió cuando "su carro volcó" mientras huía del fuego, señaló Lorenzen.

La compañía proveedora de electricidad de la zona informó que 180,000 clientes en Ventura y 83.000 en el condado de Santa Bárbara no tenían luz.

Unos 500 bomberos de Ventura combaten las llamas del llamado Thomas Fire, que consume pasto seco.

"Es maleza que no se ha quemado en 15 o 20 años, y tuvimos cinco, seis años de sequía por lo que una chispa pudo desatar un incendio".

El año 2017 ha sido el más letal por incendios forestales: más de 40 personas murieron en la zona de los viñedos en California en octubre.

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