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Los parlamentos británico y europeo anunciaron este martes que quieren que el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, explique cómo fue posible que la empresa Cambridge Analytica utilizara datos de los usuarios de la red social para manipular presuntamente campañas electorales.

Las autoridades de la Unión Europea abordaban este martes el caso Cambridge Analytica (CA), la empresa relacionada con la campaña electoral de Donald Trump, acusada de usar sin permiso los datos personales de millones de usuarios de Facebook.

El tema está en la agenda de una reunión de los encargados de la protección de datos en Bruselas, señaló la Comisión Europea, una de cuyas representantes iba a pedir “aclaraciones” a Facebook este martes en Washington, un día después de que las acciones de la red social se desplomaran en bolsa por este caso.

El presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, invitó al fundador de Facebook a dar explicaciones sobre esta cuestión ante los eurodiputados.

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“Invitamos a Mark Zuckerberg al Parlamento Europeo. Facebook necesita aclarar, ante los representantes de 500 millones de europeos, el hecho de que los datos personales no fueron usados para manipular la democracia”, dijo Tajani en su cuenta en Twitter. 

Además, el organismo británico que regula la protección de datos pidió una orden de registro de esta misteriosa empresa británica que trabajó para la campaña electoral del presidente estadounidense, Donald Trump, victoriosa contra todo pronóstico.

“Ha llegado el momento de escuchar a un alto ejecutivo de Facebook con la suficiente autoridad para explicar este fracaso estrepitoso”, dijo Damien Collins, el diputado que preside el comité, en la carta dirigida a Zuckerberg, convocándolo a dar explicaciones. 

“El comité ha preguntado insistentemente a Facebook cómo las empresas adquieren y retienen información de los usuarios y, en particular, si se tomaron sus datos sin su consentimiento”, explicó Collins. 

“Las respuestas de sus representantes” a estas cuestiones “subestimaron consistentemente este riesgo y fueron engañosas”, narró el diputado.

Prostitutas y sobornos contra los candidatos 

Según una investigación realizada por los diarios The New York Times y The Observer (la edición dominical del diario británico The Guardian), Cambridge Analytica se hizo con datos de varias decenas de millones de usuarios de Facebook, sin su consentimiento, con los que habría creado un algoritmo para prever e influir individualmente en el voto de los electores.

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Facebook suspendió a CA la semana pasada tras conocerse que no había destruido los datos de millones de usuarios como se había acordado.

El interés en las actividades de CA se redobló tras la emisión el domingo de un reportaje de Channel 4 en el que los directivos ofrecían a un periodista que se hizo pasar por cliente potencial desacreditar a sus rivales políticos tendiéndoles trampas con prostitutas o sobornos.

Los directivos explicaban además algunas técnicas para manipular a la opinión pública, como lanzar calumnias contra candidatos: “cosas que no tienen necesariamente que ser verdad, mientras se las crean”, dijo el presidente de la compañía, Alexander Nix, al periodista encubierto de Channel 4.

“Explorar en la vida” de los candidatos para hallar trapos sucios “puede ser interesante”, dijo Nix, pero tan efectivo es tenderles trampas, añadió: “ofrecerles un trato demasiado bueno para ser verdad, y asegurarse de que se graba en video”.

O, “enviar a algunas chicas alrededor de la casa del candidato (...). Podemos traer a unas ucranianas de vacaciones”, añadió Nix. “Estamos acostumbrados a operar... en la sombra”. 

¿Brexit ? 

CA se encarga de entregar a empresas y a organizaciones políticas, estrategias y herramientas de comunicación cruciales, basándose en el análisis de datos a gran escala (“big data”) y en las nuevas tecnologías.

En Reino Unido, la prensa británica empezó a preguntarse sobre el papel que desempeñó la empresa en el referéndum sobre la salida de la Unión Europea en 2016, especialmente por los contactos con el movimiento pro-Brexit Leave.EU.

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Nix negó haber trabajado con este movimiento, pero uno de sus dirigentes, Arron Banks, dijo lo contrario.

Cambridge Analytica ha negado las acusaciones, pero un antiguo empleado dijo que la empresa desarrolló una aplicación descargada por 270,000 usuarios de Facebook, que sirvió para conseguir información sobre sus amigos y desarrollar un programa para predecir el voto de los electores e influir en el mismo.
La empresa culpa al académico que desarrolló la aplicación, el sicólogo de la universidad británica de Cambridge, Aleksandr Kogan, por haber usado los datos con fines no previstos.

Facebook también culpa a Kogan por haber infringido las reglas al pasar la información a una tercera parte y asegura que su aplicación fue eliminada de la red social en 2015.

EE. UU. también investiga 

En Washington, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC, por sus siglas en inglés) está investigando a Facebook por el acceso a información privada de cerca de 50 millones de usuarios por parte de una empresa de análisis de datos vinculada al presidente Donald Trump, informaron ayer medios locales.

La comisión está investigando si la popular red social violó los términos de su contrato de consentimiento, establecido en 2011, al proveer datos de sus usuarios a la compañía Cambridge Analytica, que en 2014 obtuvo dicha información, según informó Bloomberg.

La compañía británica, que colaboró con la campaña de Trump de cara a los comicios presidenciales de 2016, usó dicha información para desarrollar un programa informático destinado a predecir las decisiones de los votantes e influir en ellas.

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