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La toma de rehenes perpetrada ayer por un hombre que aseguró actuar en nombre del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en un supermercado de Trèbes, en el sur de Francia, acabó con tres muertos, antes de que el terrorista fuera abatido por las fuerzas del orden.

Redouane Lakdim, de 26 años, comenzó a media mañana un periplo mortal que acabó tres horas y media más tarde, tras haber matado a tres personas y causado dieciséis heridos, varios de ellos de gravedad, según el presidente francés, Emmanuel Macron.

 Al menos dos muertos en toma de rehenes en un supermercado en el sur de Francia

Se trata del primer atentado de cariz yihadista que vive en Francia desde el asesinato de dos jóvenes en la estación de trenes de Marsella el 1 de octubre pasado y el decimotercero con víctimas mortales desde el cometido contra el semanario satírico Charlie Hebdo el 7 de enero de 2015.

En todos ellos, 201 personas han perdido la vida, lo que sitúa a Francia como uno de los principales blancos del EI.

Lakdim -fichado por pequeños actos de delincuencia, pero incluido también en el fichero de potenciales radicales- actuó armado de una pistola de 9 milímetros.

“Nuestro país sufrió un ataque terrorista islamista”, declaró el viernes por la tarde el presidente francés, Emmanuel Macron.

El Estado Islámico

El grupo yihadista EI reivindicó rápidamente el atentado a través de su agencia de propaganda Amaq. 

“El hombre (...) es un soldado del Estado Islámico, que actuó en respuesta al llamamiento” a actuar “contra los países miembros de la coalición” internacional contra el EI en Irak y en Siria, según un comunicado colgado en la red social Telegram.

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Una fuente cercana a la investigación había dicho poco antes que el autor del atentado estaba siendo vigilado por posible radicalización.

“Lo vigilamos y pensábamos que no había radicalización. Pasó al acto de forma brusca, aunque ya estaba siendo vigilado”, agregó Collomb, afirmando que el riesgo terrorista seguía siendo “extremadamente fuerte” en Francia.

Según varias fuentes cercanas a la investigación, el atacante, que dijo actuar en nombre del EI, perpetró su matanza durante un sangriento recorrido que culminó con una toma de rehenes en un gran supermercado.

“Robó primero un automóvil en Carcasona, matando a un pasajero e hiriendo al conductor”. Un poco más lejos, disparó e hirió levemente a un policía que volvía de correr con otros agentes cerca de un cuartel.

Unos minutos más tarde, hacia las 11H15, penetró en un supermercado de Trèbes, a menos de 10 km de Carcasona, y “mató a otras dos personas”, un empleado y un cliente. El ataque se realizó en un supermercado. AFP/END

Heroísmo Francés

En el interior, retuvo a una mujer, mientras otros rehenes consiguieron huir. Un teniente coronel de la gendarmería enviado al lugar se propuso como rehén en lugar de la mujer.  Hacia las 14H30, el oficial resultó “herido de gravedad” por los disparos del atacante, lo que desencadenó el asalto de las fuerzas de élite de la gendarmería, precisó Collomb, que saludó su “heroísmo”. “El teniente coronel había dejado su teléfono conectado encima de la mesa y en un momento dado pudimos oír lo que estaba ocurriendo. Cuando oímos los disparos fue cuando el GIGN (unidad de élite de la gendarmería) intervino”, explicó el ministro. Este gendarme “lucha contra la muerte”, dijo Macron ante la prensa. Un militar que participó en el asalto a la tienda también sufrió una herida de bala. 

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Armado supuestamente con cuchillos, un arma corta y granadas, el agresor gritó “Alá Akbar” (“Alá es el más grande”) al entrar en el supermercado, según testigos. “Un hombre gritó y empezó a disparar varias veces”, aseguró un cliente del supermercado a la radio FranceInfo. “Vi la puerta de una cámara frigorífica y le pedí a la gente que viniera a refugiarse allí. Éramos 10 y nos quedamos una hora. Hubo más disparos y salimos por la puerta de emergencia trasera”, contó.