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Miles de sudafricanos rindieron el miércoles en un estadio de Soweto un nuevo y emotivo homenaje al controvertido icono de la lucha contra el apartheid Winnie Mandela, la exesposa del presidente Nelson Mandela.

"Pensé que viviría eternamente", expresó a la multitud una de sus muchas nietas, Mbambatha Mandela. "Tuve el privilegio de ser la primera de los nietos que pudieron criar después de que [Nelson] regresara de prisión".

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Encarnación, junto a su exmarido, de la lucha de "liberación" de la mayoría negra del país contra la segregación racial, Winnie Madikizela Mandela falleció el 2 de abril a los 81 años de edad tras "una larga enfermedad".

Winnie Madikizela Mandela falleció el 2 de abril a los 81 años de edad. Foto: AFP/END

Sudáfrica decretó luto nacional hasta el sábado, cuando tendrán lugar los funerales oficiales.

Como un ensayo del gran acontecimiento, que será presidido por el jefe del Estado, Cyril Ramaphosa, se inició una primera ceremonia oficial al final de la mañana del miércoles en el emblemático estadio de Orlando, uno de los barrios de Soweto.

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En contra de la mayoría de sus compañeros de lucha, la "Madre de la nación", como se la conocía, eligió continuar su vida en este pobre municipio de Johannesburgo, donde conoció a Nelson Mandela en 1957 en una parada de autobús.

Winnie Madikizela Mandela falleció el 2 de abril a los 81 años de edad. Foto: AFP/END

"Podría haberse mudado a las afueras, como muchos de nosotros, pero eligió no hacerlo", recordó en la tribuna su nieto Mbaambatha.

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Durante los 27 años de encarcelamiento de Nelson Mandela, "Mama Winnie" se convirtió en el icono de la lucha contra el apartheid. Sola, resistió las persecuciones del régimen, custodias, arrestos domiciliarios o agresiones.

Winnie Madikizela Mandela falleció el 2 de abril a los 81 años de edad. Foto: AFP/END

Su foto, de la mano de Nelson cuando salió de la prisión de Robben Island en 1990, simbolizó la victoria del Congreso Nacional Africano (CNA) sobre el régimen blanco de Pretoria.