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México puso en marcha el martes medidas drásticas para mitigar la propagación de la epidemia de gripe porcina, que puede haber dejado hasta 152 muertos, con el cierre de restaurantes y bares en la Ciudad de México, un receso escolar en todo el país, y la realización de miles de análisis para detectar el mal.

Los restaurantes y otros comercios de venta de alimentos y bebidas de la capital mexicana cerrarán al público desde el mediodía del martes y sólo darán servicio de envío, anunció por la mañana la alcaldía capitalina.

“Los restaurantes de la ciudad deben suspender actividades parcialmente. Se les autoriza a seguir preparando y vendiendo alimentos exclusivamente en la forma que se conoce ‘para llevar’”, dijo el secretario de Gobierno de Ciudad de México, José Ángel Ávila.

A la vez, desde este martes también rige un receso en todos los niveles de la educación, una medida que se ha extendido a todo el país, luego de que las autoridades capitalinas cerraron las aulas hasta el 6 de mayo próximo.

Evitar aglomeraciones públicas

La Ciudad de México y sus suburbios conforman una de las áreas metropolitanas más pobladas del mundo, con 20 millones de habitantes, y es la zona más afectada por la epidemia, que dejó 152 muertes que las autoridades sospechan que se deben a la gripe porcina, de las cuales 20 están confirmadas.

Ambas medidas buscan evitar las aglomeraciones públicas, porque son fuente propicia de contagio del virus, que se transmite entre humanos.

Además, se han cancelado cientos de actividades culturales, artísticas y deportivas, mientras la Cámara de Diputados federal sesionará a puerta cerrada y con medidas sanitarias preventivas.

La noche del lunes, las calles del centro de la capital mexicana lucían vacías, con restaurantes cerrados, escasos transeúntes y pocos autos.

“Estamos en el momento más álgido de la epidemia, el número (de contagiados) se seguirá incrementando”, advirtió el lunes el ministro de Salud, José Ángel Córdova, luego de que la Organización Mundial de la Salud elevara de 3 a 4, de un máximo de 6, el nivel de alerta que implica potencial pandemia.

En México, ese incremento de alerta implica la profundización de las medidas para mitigar la epidemia, que el gobierno enfrentará también con la detección más oportuna de los contagios del virus.

“Se podrían hacer ya 150,000 pruebas de estudios genómicos, y a partir (del miércoles) estaríamos en condiciones de hacer entre 500,000 y 600,000 pruebas”, dijo Córdova.

Primera fue en Oaxaca

El funcionario señaló, además, que el primer caso de contagio de gripe, surgió en el sureño estado de Oaxaca.

“El primer caso que nos hizo sospechar que se trataba de una variante que no correspondía a la influenza (gripe) estacional, fue en Oaxaca”, dijo Córdova, y explicó que “se hizo el estudio histopatológico y se sospechó que era un corona virus, que no es el mismo virus de la influenza” tradicional.

Entre las medidas de seguridad, en el sector privado los bancos ampliarán los horarios de atención al público hasta las 18H00 desde el 30 de abril hasta el 6 de mayo “para facilitar el acceso de la clientela”, y llamaron a los usuarios a realizar los trámites por vía electrónica.

El ministro de Trabajo, Javier Lozano, aconsejó a los trabajadores que no se presenten a trabajar si tienen síntomas de gripe.

Varios países --como Italia y Canadá-- aconsejaron no viajar a México, a la vez que empresas de turismo de Gran Bretaña y Francia cancelaron reservas, mientras Cuba suspendió vuelos desde y hacia México, y Argentina estudia hacer lo mismo.

En tanto, otras naciones, como China, Rusia y Ecuador prohibieron la importación de carne porcina de México, pese a que, según los expertos, el virus sólo se transmite entre humanos.

El virus de gripe porcina también desembarcó en Estados Unidos --donde se confirmaron 64 casos--, en Canadá, en Europa, en Israel y en Nueva Zelanda.

Otros casos sospechosos están siendo analizados en España y Gran Bretaña, pero también hay enfermos en observación en Italia, Bélgica, Suiza, Dinamarca, Suecia, Brasil, Perú, Chile y Colombia, entre otros países.