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EL CAIRO / AFP

Egipto decidió ayer miércoles la matanza “inmediata” de su ganado porcino para evitar la aparición de la gripe porcina en su territorio, con lo que se convierte en el primer país en tomar tal medida.

“Se ha decidido empezar inmediatamente a degollar a todos los cerdos en Egipto, haciendo funcionar los mataderos al máximo”, declaró a la prensa el ministro egipcio de la Salud, Hatem el-Gabali, tras una reunión con el presidente Hosni Mubarak.

Las autoridades sanitarias de Egipto, donde no se ha detectado de momento ningún caso animal o humano de gripe porcina, decidieron también lanzar una campaña de sensibilización sobre el virus y aumentar la producción de máscaras quirúrgicas y de Tamiflu, según Gabali.

El ministro egipcio, cuyo país fue uno de los más afectados por la gripe aviar, estimó que la situación era “grave” y que Egipto “se tomaba (la amenaza) muy en serio”.

La epidemia de gripe porcina, que partió de México donde podría haber matado a 159 personas (siete confirmadas), continuó propagándose ayer miércoles, con un primer fallecimiento en Estados Unidos y nuevos casos confirmados en Europa.

Los primeros casos en Medio Oriente fueron confirmados el martes en Israel en dos hombres de 26 y de 49 años, que viajaron recientemente a México.

Varios países, sobre todo asiáticos, decidieron cesar las importaciones de cerdo proveniente de México y de ciertos Estados estadounidenses.

Por lo menos 250 mil sacrificados

Sin embargo, los ganados porcinos no son, hasta prueba de lo contrario, responsables de la epidemia de gripe, según el director general de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), Bernard Vallat.

A pesar de todo, la cámara baja del Parlamento egipcio hizo un llamado el martes a que se llevara a cabo “inmediatamente” la matanza de los cerca de 250,000 cerdos criados en el país como medida preventiva.

La mayoría de los 80 millones de egipcios son musulmanes, por lo que la religión les prohíbe comer carne de cerdo. Los cristianos representan entre el 6 y el 10% de la población, según las estimaciones.

Propietarios furiosos

Algunos propietarios de criaderos de cerdo estaban furiosos con esta decisión. “Nuestros cerdos están en buena salud, son todo nuestro capital y no están enfermos”, afirmó a la AFP Adel Ishak, de Manchieyt Nasr, en el noreste de El Cairo.

Ayman Saad, propietario de un criadero de cerdos en Batn al Baqqar, afirmó que las autoridades le habían asegurado que recibiría una compensación de 600 libras egipcias (alrededor de 80 euros) por cerdo degollado.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) mantiene de momento la “fase de alerta 4”, según anunció el martes.