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  • AFP

La pandemia de gripe A (H1N1), cuya nueva denominación fue establecida a partir de hoy por la Organización Mundial de la Salud, es "inminente"; no obstante, la OMS no disponía "de elementos que hicieran pensar que hay que pasar al nivel seis de alerta", indicó el número dos de la organización, Keiji Fukuda. El paso al nivel seis de alerta pandémica se activará cuando la OMS tenga pruebas de brotes en la población de varias regiones del planeta. De momento, fuera de México, el virus no ha sido muy virulento pero puede evolucionar en todo momento y convertirse en "mucho más peligroso", según teme la OMS.

La OMS tenía registrados 257 casos confirmados en once países, contra 148 el día anterior, señaló Fukuda. El número de casos confirmados en México subió a 97, entre ellos siete muertos, pero este rápido aumento se debe "probablemente al importante trabajo de análisis de las extracciones", aseveró. "Están examinando millones de muestras que se han acumulado", añadió. El hemisferio sur es ahora el más expuesto al virus debido a la llegada del invierno, propicio a la propagación de la gripe, advirtió Fukuda."Es posible que observemos pronto más brotes de virus H1N1 en el hemisferio sur que en el hemisferio norte". "Es algo que debemos vigilar muy de cerca", insistió.

La directora de la OMS, Margaret Chan, también llamó a "todos los países a activar inmediatamente sus planes de preparación para la pandemia". En esta etapa, "una vigilancia elevada, una detección rápida y la puesta en marcha de tratamientos" eficaces son "esenciales", señaló.

En cuanto a la preparación médica, consideró prematuro iniciar la producción en masa de vacunas para esta gripe en detrimento de las vacunas para la gripe estacional, las cuales el hemisferio sur necesitará dentro de poco. Sin embargo, pidió a las empresas estudiar la aceleración de la producción de antivirales. Dos de ellos, el Tamiflu (del suizo Roche) y Relenza (del británico GlaxoSmithKline) son considerados eficaces.

En un llamamiento a "no ceder al pánico", Chan pidió "mantener un nivel de calma para poder continuar gestionando este asunto de forma racional". Especialista de las pandemias, Chan estimó que cada uno podía participar a su nivel en el esfuerzo general, y recomendó que incluso en Ginebra, donde ningún caso ha sido confirmado oficialmente, "se eviten los saludos con besos". "Las personas pueden así hacer mucho, quedándose en casa si están enfermos, lavándose las manos y tapándose la boca con las manos cuando tosen", aseguró.

La ONU atendió la advertencia y pidió hoy en una nota interna a sus funcionarios "aplazar, en la medida de lo posible, los viajes no indispensables hacia países de riesgo" y a respetar las "reglas de higiene básicas".

País azteca rechazó llamarla "gripa mexicana"
En relación al cambio de denominación, la embajada de México en Francia había rechazado el uso de la denominación "gripa mexicana" para referise al virus que provoca la enfermedad conocida como "gripe porcina", al considerar que este término puede ser "discriminatorio" y afecta la imagen de México.

La representación diplomática recalca en un comunicado que la Organización Mundial de la Salud (OMS) llama a la enfermedad "gripe porcina". "Ejemplo de ello es el comunicado de prensa número 4 emitido el pasado 28 de abril por la OMS en el que señala: 'A las 19:15 horas del 28 de abril de 2009, siete países habían notificado oficialmente casos de infección por el virus H1N1 de la gripa porcina'", indica el comunicado de la embajada. "Es preciso señalar que México es uno de los países en los que se ha registrado el brote de esta enfermedad y que, hasta el momento, los organismos sanitarios internacionales no han determinado el origen de este virus", añade el documento.

"La embajada de México estima que este término puede ser considerado discriminatorio, además de que no corresponde con la realidad que se vive actualmente en las naciones afectadas por esta enfermedad", precisa. "El uso de este tipo de denominaciones afecta la imagen de un país que lucha de manera rápida y eficaz para evitar la propagación de este virus y cuya estrategia ha sido reconocida por diversos Estados y organismos como la OMS y la Organización Panamericana de la Salud", puntualiza la embajada.

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