•   Marathon, Florida  |
  •  |
  •  |
  • AFP

¿Y si este año viene otro huracán? "Si viene otro, nos fregamos", dice una camarera en los Cayos de Florida, el archipiélago coralino que sufrió el año pasado los golpes más violentos del huracán Irma y que aún está lejos de recuperarse.

Este miedo colectivo se extiende a todo Florida y las islas del Caribe que padecieron en septiembre la monstruosidad de dos huracanes seguidos, dejando calamidades que todavía causan estupor: esta semana se divulgó un informe independiente según el cual más de 4,645 personas murieron en Puerto Rico por causa de María.

Mueren dos periodistas en Estados Unidos a causa de la tormenta Alberto

Con esta noticia como telón de fondo, la nueva temporada de huracanes se prepara para desplegar un nuevo show. Antes de su fecha oficial de inicio -este viernes-, la tormenta subtropical Alberto provocó inundaciones en Estados Unidos.

Las autoridades de Florida aseguran haber "aprendido las lecciones" y prometen mejorar el sistema de telecomunicaciones y el manejo de las donaciones. En Puerto Rico, el gobierno recomienda a los residentes reunir provisiones para 10 días, en lugar de tres como se solía aconsejar.

Pero la gente no se siente preparada.

"Si viene otra tormenta, nos fregamos, porque nuestras casas no están listas todavía", dice Cyndi P., una camarera de 48 años en un cayo a mitad de camino entre tierra firme y Cayo Hueso, el último islote.

Los Cayos de Florida son un archipiélago de islas coralinas que se extienden 180 kilómetros desde el sur del estado y están conectadas entre sí por 42 gloriosos puentes sobre el mar.

Pero este destino turístico todavía tiene escombros en los canales; muchas casas de los barrios de trabajadores siguen destruidas y algunos residentes viven en tiendas de campaña en sus parcelas, aún huérfanas de jardines.

"Nos ocupamos de la gente hasta cierto punto, pero llega un momento en que tienen que ocuparse de sí mismos", dice Martin Senterfitt, director de gestión de emergencias del condado de Monroe, al que pertenecen los Cayos.

Problemas latentes

Irma y María magnificaron los problemas ya latentes en las regiones que golpearon con sus vientos de más de 200 Km/hora.

Por ejemplo, de las 55.000 viviendas de los Cayos de Florida, más de 1.000 quedaron demolidas hasta los cimientos y 3.000 sufrieron daños importantes. También se perdieron 1.044 casas rodantes y viviendas prefabricadas.

Las residencias más caras, y sobre todo las de Cayo Hueso, se salvaron del golpe de Irma, que atacó directamente los Cayos el 10 de septiembre.

La tormenta Alberto toca tierra en el extremo noroeste de Florida

Esto fue un mazazo para la clase trabajadora: camareros, empleados de salarios medios, jardineros y obreros no encuentran ahora viviendas accesibles. Como resultado, han abandonado los Cayos dejando a los empleadores sin mano de obra.

Numerosos negocios tienen carteles llenos de polvo en sus vitrinas, solicitando personal.

"Tenemos una demanda enorme y no hay oferta", dijo Diane Eliopolus, gerente de mercadeo del Hard Rock Cafe de Cayo Hueso, en una asamblea comunitaria reciente donde contó que ha perdido a su personal.

"Hay muchos aspirantes, pero ninguno de esta área. Cuando llaman les digo que averigüen los precios de la vivienda antes de tomar la decisión de venir. Nunca me vuelven a llamar", contó.

Mientras, el huracán María dejó en evidencia la fragilidad del vetusto sistema eléctrico de Puerto Rico. Ocho meses después de su ataque el 20 de septiembre, se siguen registrando cortes de luz y unos 60.000 clientes carecen del servicio en este territorio estadounidense de 3,3 millones de habitantes que ya padecía una severa crisis fiscal.

La prolongada falta de electricidad mató a ancianos y enfermos que dependían por ejemplo de respiradores o de insulina, aumentó el desempleo y provocó el éxodo de cerca de 200.000 personas.

Lecciones aprendidas

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, también dice haber aprendido lecciones. Su gobierno abasteció los depósitos de materiales de repuesto y preparó acuerdos que agilizarán asistencia inmediata si vuelve a colapsar el sistema eléctrico.

"Si tenemos que esperar 50 días de nuevo para que el Cuerpo de Ingenieros (de Estados Unidos) llegue a Puerto Rico, entonces no hemos aprendido nada", comentó al anunciar su plan esta semana.

Declaran estado de emergencia en florida por tormenta subtropical Alberto

En Barbuda, una pequeña isla en el Caribe, Irma se ensañó como una bomba que lo destruyó todo.

La diminuta isla, hermana de Antigua, aún se recupera de daños estimados en más de 200 millones de dólares y hasta ahora sólo han vuelto cerca de 500 de sus 1.800 habitantes.