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AFP
Más de 100 personas murieron en un bombardeo estadounidense en Afganistán, en vísperas de la reunión de este miércoles en Washington entre el presidente estadounidense, Barack Obama, y sus homólogos de Afganistán y Pakistán, para abordar la lucha contra los islamistas en la región.

Esa reunión se lleva a cabo, además, en momentos en que el ejército paquistaní realiza una contraofensiva contra los talibanes que avanzaron hasta 100 km de Islamabad, la capital del país.

“Puedo confirmar que más de 100 personas murieron en la operación en el distrito Bala Buluk”, anunció Abdul Ghafar Watandar, comandante de la Policía de la provincia afgana de Farah, a la que pertenece el distrito mencionado.

“Entre 25 y 30 eran talibanes, entre los cuales algunos eran de Chechenia y de Pakistán, y el resto eran civiles, incluidos niños, mujeres y ancianos”, dijo el portavoz de la Policía afgana, Abdul Rauf Ahmadi, a la AFP.

Obama: evitaremos bajas civiles

Equipos del gobierno afgano, de las fuerzas internacionales y del Comité Internacional de la Cruz Roja, viajarán al lugar para investigar, añadió.

En tanto, el presidente estadounidense Barack Obama afirmó ayer miércoles que los mandatarios de Pakistán y Afganistán han renovado su compromiso para combatir al extremismo, que amenaza a los tres países, tras sostener una reunión tripartita en la Casa Blanca.

“Estoy complacido de que estos dos hombres líderes electos de Afganistán y Pakistán, entiendan completamente la seriedad de la amenaza que enfrentamos, y han reafirmado su compromiso con enfrentarla”, dijo Obama en la Casa Blanca, flanqueado por Hamid Karzai y Asif Ali Zardari, tras su reunión.

Obama agregó que Estados Unidos hará todo lo posible por evitar muertes civiles en Afganistán, luego de que la Policía dijera que 100 afganos murieron en bombardeos aéreos estadounidenses.

“Dejé claro que Estados Unidos trabajará con nuestros socios de Afganistán y del mundo haciendo todo lo posible para evitar bajas civiles”, afirmó.

Estados Unidos invadió Afganistán a fines de 2001, desplazando al gobierno talibán, y desde entonces mantiene tropas en ese país.

Tropas EU impopulares

Hay que destacar que los frecuentes casos de víctimas colaterales en las operaciones militares han hecho impopulares a las tropas extranjeras en Afganistán y ponen en difícil posición al presidente afgano, Hamid Karzai, un aliado de las potencias occidentales, que, en agosto, se juega el puesto en las elecciones presidenciales.

El presidente Asif Ali Zardari aceptó un pacto con los talibanes paquistaníes, que acordó la vigencia de la ley islámica (sharia) en el valle del Swat a cambio de un cese de hostilidades.

Pero los talibanes se negaron a entregar las armas, y aprovechando el alto el fuego avanzaron hasta Buner, a unos cien kilómetros de Islamabad, motivando las críticas de Washington al gobierno paquistaní.

Masiva evacuación

La campaña, que ha obligado a huir a más de 40,000 civiles paquistaníes, se saldó este miércoles con la muerte de 62 milicianos, según cifras militares imposibles de contrastar con fuentes independientes.

En los 11 días de campaña el ejército dijo haber matado a unos 310 insurgentes.

“Más de 40,000 personas huyeron de Mingora desde el martes por la tarde”, dijo a la AFP Jushal Jan, un alto responsable de la administración del distrito.

Por otro lado, el secretario de Defensa estadounidense, Robert Gates, llegó a Kabul para supervisar el avance de los preparativos para la próxima llegada de decenas de miles de soldados, enviados en refuerzo por Washington para luchar contra los insurgentes talibanes.

“Tenemos una nueva política, una nueva estrategia, un nuevo embajador y llegarán numerosas tropas frescas a esa región”, declaró Gates a la prensa en Riad antes de viajar a la capital afgana.