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Un empleado "suicida" de una línea áerea robó un bimotor sin pasajeros el viernes por la noche en Seattle y efectuó varias acrobacias con el aparato antes de estrellarse en la bahía de esta ciudad del noroeste de Estados Unidos.

La policía local descartó rápidamente el carácter "terrorista" del incidente y aseguró que este hombre, personal en pista de la compañía Alaska Airlines, actuó solo y que tenía ciertas tendencias suicidas.

Mike Ehl, director de operaciones de aviación del aeropuerto de Seattle-Tacoma, situado al sur de esta gran metrópolis del Estado de Washington, dijo que el hombre "tuvo acceso legítimo" a un bimotor a hélice Bombardier Q400, con capacidad para cerca de 80 personas, de la línea Horizon, filial de Alaska.

"No se cometieron violaciones de seguridad", aseguró.

Foto del avión momentos antes del impacto. END/AFP.

El hombre, que en grabaciones con la torre de control es identificado como "Rich" o "Richard", era un "tipo callado" dijo un compañero de trabajo al diario The Seattle Times.

"Hasta donde sabemos no tenía una licencia de piloto. Un avión comercial son máquinas complejas, no tengo idea dónde consiguió esta experiencia", dijo el presidente de Horizon Airline, Gary Beck, quien indicó que la aeronave estaba en "posición para mantenimiento" y "no tenía previsto salir con pasajeros".

Dos caza-bombarderos F-15 persiguieron al avión tras su despegue, pero "no estuvieron involucrados en el incidente", indicaron por su lado los servicios de la policía local.

El gobernador Jay Inslee dijo que los pilotos estaban "listos para hacer lo que fuera necesario para protegernos".

Un vídeo amateur difundido en las redes sociales mostraba el avión haciendo una acrobacia en el aire, y luego volando a baja altura sobre el agua.

La aeronave se estrelló en Puget Sound, el estrecho de mar que colinda con Seattle, indicó el aeropuerto de Seattle-Tacoma, subrayando que las operaciones habían sido retomadas con normalidad en esa terminal.

Jay Tab, del FBI, dijo que la agencia estaba "investigando diligentemente este hecho" con "docenas de oficiales" en el lugar del siniestro.

 "Destello de luz" 

"Empecé a filmar porque me pareció extraño", aseguró en declaraciones a la CNN John Waldron, que filmó el vídeo del accidente publicado en Twitter.

Waldron explicó a la cadena estadounidense que paseaba por la isla de Ketron cuando vio dos aviones militares que perseguían al bimotor. En un principio, creyó que se trataba de un entrenamiento, pero rápidamente se dio cuenta de que los dos F-15 intentaban detener la nave de Alaska Airlines que hizo un giro de 360 grados en el aire.

Avión sin pasajeros que fue robado en Seattle. END/AFP.

"Es increíble que pudiera enderezar la nave", afirmó Waldron, quien recordó que lo más bajo que se encontró el avión fue "unos 30 metros por encima de la superficie del agua".

El avión se dirigió enseguida hacia la isla de Ketron. Waldron dejó de grabar entonces y corrió para ponerse a cubierto.

"Cuando me di la vuelta, vi un destello de luz y luego una humarada. Así que pensé: Dios mío, creo que se ha estrellado", explicó Waldron.

Un registro del audio entre el Russell y la torre de control esboza un retrato complejo del joven, alternativamente excitado, confuso y calmado, según el audio difundido por el periódico Seattle Times.

El hombre dijo primero que tenía suficiente gasolina "para ir a ver la montaña Olimpus", ubicada en el estado de Washington, cerca de la frontera canadiense, antes de preocuparse de que el combustible se hubiera consumido "más rápido de lo que pensaba", según el audio difundido por el periódico Seattle Times.

Fotografía muestra humpo negro del avión. END/AFP.

Después de que la torre de control intentó convencerlo de que aterrizara en una base militar cercana, el hombre dijo que temía que los militares "le hicieran pasar un mal momento".

Entonces confesó: "Hay mucha gente que se preocupa por mí. Les va a decepcionar escuchar que hice esto. Me gustaría disculparme con todos y cada uno de ellos. Solo soy un tipo destrozado, tengo algunos tornillos sueltos, supongo. Nunca lo supe, hasta ahora".

En un comunicado la Casa Blanca, se congratuló de la coordinación entre los organismos encargados de hacer cumplir la ley y "su rápida acción para proteger la seguridad pública".