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  • AFP

Miles de productos estadounidenses y chinos se encarecieron por aranceles de 25% desde la pasada medianoche pero ambas potencias siguen discutiendo el jueves en Washington cómo contener su guerra comercial.

Como parte de la agresiva postura proteccionista del presidente Donald Trump, Washington empezó a aplicar aranceles a productos chinos por 16.000 millones de dólares lo que generó la inmediata represalia de Pekín con una medida idéntica.

Sumados a los ya 34.000 millones de dólares en productos gravados en julio, la aplicación recíproca de aranceles alcanza a bienes por 100.000 millones de dólares. Además, Estados Unidos actualmente considera gravar otros productos chinos por 200.000 millones de dólares, lo cual, según Trump podría ocurrir pronto.

"Pusimos allí una cifra de 50.000 millones de dólares. Ahora la cantidad total es de 250.000 millones", dijo en la Casa Blanca. "Y hay un gravamen de 25% que está llenado...Algo de eso comenzará en una semana", añadió.

Washington estará recogiendo opiniones de empresas sobre esos 200.000 millones de dólares hasta el 6 de setiembre pero la aplicación de esos aranceles podrá ocurrir después.

Trump insiste con que su dura táctica beneficiará a Estados Unidos pero las empresas, e incluso la Reserva Federal, advirtieron que esa política comercial ya está dañando a la economía.

Donald trump, presidente de estados Unidos. END/ARCHIVO.

Pese a esa nueva salva de aranceles, negociadores de China y Estados Unidos siguen discutiendo este jueves cómo resolver su controversia comercial.

Al mismo tiempo, delegados estadounidenses discuten con enviados de México la modernización del tratado de libre comercio TLCAN y aparentemente se anunciará pronto algún resultado.

¿Señales de progreso?

El subsecretario del Tesoro, David Malpass, encabeza los dos días de negociaciones abiertas el miércoles con el viceministro de Comercio de China, Wang Shouwen, y el viceministro de Finanzas, Liao Min.

Estados Unidos no reveló detalles sobre el avance de las tratativas.

"Esperamos que Estados Unidos pueda hacer esfuerzos concertados con China y mantenga una actitud sincera para obtener buenos resultados", dijo de su lado un vocero de la cancillería china.

Mientras esas negociaciones, que son las primeras desde junio, animaron a Wall Street y generaron optimismo sobre una atenuación de la guerra comercial, analistas advirtieron que los resultados reales se alcanzarán cuando se involucren funcionarios de mayor rango.

"El hecho de que envíen gente de menor nivel jerárquico, significa que no están hablando de grandes cosas", dijo a la red CNBC el ex secretario de Comercio Carlos Gutiérrez .

El propio Trump dijo a comienzos de semana que no espera gran cosa del contacto con los chinos.

Xi Jinging, presidente de China. END/ARCHIVO.

Las empresas estadounidenses están más que preocupadas por la guerra de aranceles por cuanto está encareciendo sus costos y perjudicando a granjeros y consumidores.

La propia Reserva Federal dijo que las peleas comerciales internacionales pueden generar riesgos económicos, crecimiento de la inflación y suspensión de inversiones.

El ministerio de Comercio de China dijo que "se opone firmemente a los aranceles y no tiene otra opción que seguir con los necesarios contraataques".

El secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, sostuvo que China no podría seguir aplicando aranceles al mismo ritmo de Estados Unidos. "Nosotros tenemos más balas que ellos para eso", dijo.

Sin embargo China podría atacar a empresas estadounidenses con inspecciones o boicots como ya lo hizo antes con Corea del Sur y Japón.

¿Se hizo la luz en el TLCAN?

En cambio, las negociaciones de Estados Unidos para modernizar el tratado norteamericano de libre comercio TLCAN parecen tener un mejor rumbo. Funcionarios de Estados Unidos y México dicen estar a las puertas de un principio de acuerdo, tras el cual se sumará Canadá, el tercer miembro de ese bloque vigente desde 1994.

La Casa Blanca dijo que está planeado sellar con un "apretón de manos" un entendimiento con México pero el negociador de ese país Ildefonso Guajardo dijo este jueves que es mejor tener "un buen" acuerdo antes que uno "rápido".

Al reanudar en Washington las conversaciones con el representante comercial estadounidense, Robert Lighthizer, Guajardo, se mostró más cauto que la víspera, cuando afirmó que esperaba concluir las pláticas con Estados Unidos "en las próximas horas o días".

"La idea es hacer nuestro mejor esfuerzo para finalizar este acuerdo lo antes posible", dijo a periodistas este jueves.

En las últimas semanas Guajardo destacó algunos avances pero también dijo que los asuntos más difíciles de aceptar por México y Canadá, como la demanda de Estados Unidos de revisar el TLCAN cada cinco años, siguen sobre la mesa.

"No han habido señales de flexibilidad de parte de Estados Unidos en ese tema", dijo a la AFP un alto funcionario canadiense.